Mystisk epidemi av engelsk svett

På 1500-talet svepte en våg av en epidemi av en sjukdom som kallades "engelsk svettfeber" eller "engelsk svett" över hela Europa. Det åtföljdes av en hög dödlighet. Epidemin bröt ut flera gånger mellan 1485 och 1551.

Det första utbrottet av sjukdomen registrerades i England. När Henry Tudor, den framtida kungen i England, som bodde i Bretagne, landade vid Wales stränder, tog han med sig engelsk svett. De flesta av hans trupper, huvudsakligen bestående av bretonska och franska legosoldater, smittades. Vid avstigningstiden hade sjukdomen precis börjat manifestera sig. Efter att Henry Tudor kröntes och etablerades i London spred sig den engelska svetten till lokalbefolkningen och flera tusen människor dog av den på en månad. Sedan sjönk epidemin, bara för att dyka upp igen på Irland några år senare.

1507 och 1517 blossade sjukdomen upp igen och igen i olika delar av landet - städerna Oxford och Cambridge förlorade hälften av befolkningen. År 1528 återvände attacken till London, varifrån den spred sig över hela landet. Kung Henry VIII tvingades lämna huvudstaden och flytta från plats till plats för att inte bli smittad.

Efter ett tag trängde engelsk svett in på kontinenten och slog först Hamburg, sedan Schweiz och passerade sedan genom det heliga romerska riket. Senare bröt sjukdomsfokus ut i Polen, Storhertigdömet Litauen och Storhertigdömet Moskva, Norge och Sverige. Av någon anledning lyckades Frankrike och Italien undvika infektion.

I varje region sjönk den konstiga sjukdomen inom två veckor. Det fortsatte ganska smärtsamt: patienten började få svåra frossa, yr och värk, och sedan uppträdde värk i nacke, axlar och lemmar. Tre timmar senare uppstod en stark törst, feber och illaluktande svett uppträdde över hela kroppen. Pulsen blev snabbare, hjärtat värkte och patienten började vända om. Ett karakteristiskt tecken på sjukdomen var svår sömnighet - man trodde att om en person somnade, skulle han aldrig vakna. Överraskande, till skillnad från exempelvis bubonisk pest, hade patienterna inga utslag eller sår på huden. Efter att ha varit sjuk med engelsk svettpest utvecklade en person inte immunitet och kunde smittas med den igen.