Vem blev prototypen för Robinson Crusoe

I februari 1709 närmade sig det brittiska skeppet "Duke" ön Mas-a-Tierra, som ansågs obebodd. Besättningen uppmärksammades av röken från branden. Flera sjömän som skickades ut på spaning återvände snart med en man klädd i djurskinn. Han presenterade sig för skeppets kapten som Alexander Selkirk, en brittisk medborgare som hade bott ensam på ön i 4 år och 4 månader.

Det var Selkirk som blev prototypen för Robinson Crusoe, hjälten till Daniel Defoes roman. Även om den verkliga eremiten såg lite ut som Robinson.

Alexander Selkirk blev inte offer för ett skeppsbrott, anledningen till hans utseende på ön var en dålig karaktär. År 1704 fyllde piratskeppet "Sank Por", på vilket Selkirk var båtsman, påfyllningen av dricksvatten på ön Mas a Tierra. Här bröt en ny skandal ut mellan Selkirk och kapten William Dampier. Båtmannen sade att fartyget behöver omedelbart repareras, och han tänker inte riskera sitt liv.

Dhampir beordrade att lämna rebellen på ön. Båtmännens tvivel om fartygets tillstånd var emellertid inte förgäves: fartyget avgick från Mas-a-Tierra, och inget annat är känt om dess öde.

Återstående på ön förtvivlade Alexander inte, han visste att många fartyg kom till ön för att få färskt vatten och det behövdes alltid en bra båtsman. Han kunde inte ens föreställa sig att hans ensamhet skulle dröja kvar i 52 månader. Även om fartygen faktiskt mer än en gång närmade sig ön, var Selkirk tvungen att gömma sig för dem: de var spanska köket. De två stora sjömakterna, England och Spanien, befann sig i fiendskap, och den engelska piraten ville inte alls vara ombord på ett fiendens fartyg.

Det tog år att se den engelska flaggan på fartygets mast. Selkirk har blivit en legend i England. Snart gick han igen till piraterna, även om det inte längre var den onda båtsmannen från skeppet "Sank Port". Under sin ensamhet på ön läste han först Bibeln som han tog från fartyget.

Alexander Selkirk dog 1721 vid 45 års ålder på ett av piratfartygen och begravdes enligt den gamla maritima traditionen till sjöss utanför Västafrikas kust.

1966 döptes ön Mas a Tierra, som ligger 650 kilometer utanför Chiles kust, till Robinson Crusoe Island. De chilenska myndigheterna beslutade att ge ön namnet på en bokhjälte, och inte en riktig person som tillbringade flera år här. Och grannön, som ligger 160 kilometer bort, fick sitt namn efter Alexander Selkirk. Det är dock osannolikt att Selkirk någonsin har varit med på det.