Hur Emile Blondin gick på bandet från USA till Kanada

Niagarafallen, eller snarare ett helt vattenkomplex vid Niagarafloden, ligger vid gränsen till två stater - USA och Kanada. Floden skiljer den amerikanska staten New York och den kanadensiska provinsen Ontario. Turister från hela världen kommer att se detta naturens mirakel. Och där det finns turister finns det pengar. Det betyder att det definitivt kommer att finnas de som vill tjäna bra pengar på åskådare.

En av de första sådana entreprenörerna var den franska jämviktsristen Emile Blondin. År 1859 bestämde han sig till publikens fas och bestämde sig för att gå en lina över Niagarafallen på en höjd av 50 meter. Han täckte framgångsrikt 390 meter mellan den amerikanska och kanadensiska kusten. Repet var bara 5 centimeter tjockt.

Blondin insåg snart att dessa knep skulle locka publiken och skulle kunna ge en solid inkomst till åkbandet. Under två hela år gjorde han övergångar över det brusande vattenfallet och komplicerade ständigt sina knep. Publiken blev trots allt snabbt van vid den vanliga övergången, vilket innebär att något nytt krävdes.

Han körde en skottkärra framför sig, drack champagne, gick i snöret på styltor, för vilket han fick 400 dollar. Beloppet för den tiden är enormt. Och en gång lade han honom på axlarna och bar honom till motsatta stranden av hans impresario. Det var sant att impresario själv hade blandade känslor: han ville tjäna pengar, men han var också rädd för sitt liv. Emile Blondin uppmanade honom att binda ögon för att inte se den monströsa strömmen av Niagara under honom.

De mest äventyrliga tittarna satsar till och med på hur Blonins nästa trick kommer att sluta - tur eller tragedi. Samtidigt försökte de som satsade på misslyckande på alla möjliga sätt att skada rep-vandraren: de lät solstrålar i ögonen, svängde pelarna som repet fästes på. Det var dessa galna som blev anledningen till att Blonden bestämde sig för att sluta spela. Han var inte så mycket rädd för höjder som upptåg av någon galning, kapabel till vad som helst för att vinna.

Emil Blonden bestämde sig för att återvända till Europa, där han uppträdde i mer än ett år efter att ha besökt bland annat Ryssland. I St Petersburg passerade han över paradmarken för First Cadet Corps. Höjden var 30 meter och avståndet mellan stöden var 160 meter. Dessutom överraskade Blonden publiken med ett originalt trick - han installerade en liten spis på en kabel och kokade stekt ägg.

1969 skrev den peruanska dramatikern Alonso Alegria pjäsen Crossing Niagara, tillägnad Emile Blondins knep över Niagara Falls. Pjäsen spelades i teatrar i 50 länder.

Efter att Blondin lämnade Amerika för Europa hittade han anhängare. Några år senare intog Harry Leslie från USA fransmannen. Men hans karriär varade inte länge. En gång, efter en framgångsrik föreställning, dödades han nästan av en av åskådarna, som satsade på ett dåligt resultat. Leslie bestämde sig för att sluta med den lukrativa men farliga strävan.

Och 1873 föll den italienska Hugo Ballini av repet. Lyckligtvis lyckades han överleva i den virvlande strömmen av Niagarafallen.