Hur grundaren av antiseptika ”jagades” för att tvätta händerna

Fram till ungefär mitten av 1800-talet rasade moderskapsfeber i förlossningskliniker i Europa, vars orsaker spekulerades olika, men ingen gissade, liksom antiseptika och hygienens roll i medicin.

År 1847 försökte förlossningsläkaren på ett av moderskapshusen i Wien, Ignaz Semmelweis, att förstå orsakerna till postpartumfeber (sepsis) hos många kvinnor i förlossningen - och i synnerhet det faktum att dödligheten under förlossningen på ett sjukhus (30 -40 och till och med 50%) överskred långt dödligheten vid hemfödda, - föreslog att infektionen kommer från sjukhusets smittsamma och patologiska avdelningar. Läkare vid den tiden tränade mycket i dissektionsrummet och de kom ofta för att förlossa förlossningen direkt efter obduktionen och torkade händerna med näsdukar. Semmelweis beordrade sjukhuspersonalen att desinficera händerna genom att doppa dem i en lösning av blekmedel innan de manipulerade gravida kvinnor och arbetskvinnor. Tack vare detta sjönk dödligheten bland kvinnor och nyfödda mer än 7 gånger - från 18 till 2, 5%.

Semmelweiss-hypotesen fann dock inte tidig acceptans. Dessutom mötte utvecklingen av dess upptäckt alla möjliga hinder. Upptäckten av Semmelweis orsakade en skarp våg av kritik både mot hans upptäckt och mot sig själv - hans kollegor hånade Semmelweis och till och med jagade honom.

Klinikens chef, Dr. Klein, förbjöd I.F.Semmelweis att publicera statistik om minskningen av dödligheten efter införandet av handsterilisering och utvisade honom från jobbet, trots att dödligheten på kliniken sjönk. Dessutom sa Klein att "han skulle betrakta en sådan publikation som en uppsägning." Semmelweis skrev brev till ledande läkare, talade vid medicinska konferenser, organiserade utbildning av läkare i sin egen metod på egen bekostnad, publicerade ett separat arbete "Etiologi, essens och förebyggande av födelsefeber" (tyska: Die Aetiologie, der Begriff und die Prophylaxis des Kindbettfiebers) 1861. Men under sin livstid fick hans metod inget stort erkännande, och i hela världen fortsatte kvinnors dödsfall på grund av sepsis.

Idén om Semmelweis framkallade ett så starkt avslag att det medicinska samfundet inte ens var övertygad om självmordet från den tyska läkaren Gustav Michaelis, som var en av de första som genomförde Semmelweis idéer och uppnådde en minskning av dödligheten bland hans patienter, men begick självmord på grund av att en nära och kära död i samband med födelsefeber och medvetenhet om sin egen oförmåga att ändra den allmänna uppfattningen från det medicinska samfundet.

Det finns bevis för att hans kollega vid Pestuniversitetet och husläkaren Janos Balassa upprättade ett dokument enligt vilket det rekommenderades att skicka Semmelweis till ett psykiatriskt sjukhus. Den 30 juli 1865 lurade Ferdinand Ritter von Gebra honom att besöka en galen asyl i Döbling nära Wien. När Semmelweis förstod allt och försökte fly, slog sjukhuspersonalen honom, klädde honom i en tvångströja och placerade honom i ett mörkt rum. Som en behandling ordinerades han ett laxermedel och douches med kallt vatten. Två veckor senare dog han och var Kerepesi-kyrkogården i Budapest.

Intressanta fakta om Ignaz Semmelweis:

Ignaz Semmelweis gjorde sin upptäckt 18 år tidigare än den engelska kirurgen Joseph Lister, som kunde bevisa vikten av hygien och antiseptika i medicin.

Efter den orättvisa förföljelsen av läkaren uppträdde begreppet Semmelweis Reflex i psykologin, vilket betecknar förnekandet av nya data på grundval av att de strider mot etablerade idéer.

1906, i Budapest, uppfördes ett monument till Semmelweis genom donationer från läkare från hela världen, där det står "Mödrarnas frälsare" (skulptören Alaios Strobl).