Hur kejsare Paul I utmanade alla Europas härskare till en duell

Under en lång tid var en duell ett sätt att ordna upp saker. För detta utvecklades även speciella duellkoder som strikt definierade reglerna för en duell. Många kända personer dog i dueller, kom bara ihåg de stora ryska poeterna Alexander Sergeevich Pushkin och Mikhail Yuryevich, och den ryska kejsaren Pavel den första utmanade en gång alla Europas härskare samtidigt.

Autokraten blev upprörd över attackerna mot Ryssland från Europa. Men att förklara krig innebär att ta livet av många ämnen. Och sedan fattade Paul den första ett oväntat beslut: han förklarade att den härskare som var ansvarig för sitt lands öde inte skulle gömma sig bakom andras rygg. Följaktligen måste alla kontroversiella frågor lösas i en personlig duell. Och han utmanade alla härskare som hade några anspråk på Ryssland eller på kejsaren själv.

För att utmaningen skulle få hög publicitet blev den tyska författaren August von Kotzebue, som hade tjänat i Ryssland sedan Pauls mammas tid, Katarina II, inbjuden till palatset. Von Kotzebue skrev pjäser för domstolen, kände flera europeiska språk väl. Det var för honom som Pavel instruerade honom att komponera utmaningstexten till en duell, översätta den till olika språk och publicera den i europeiska tidningar. I denna text

Paul förklarade att ryska och europeiska undersåtar inte skulle kasta sitt blod på grund av härskarnas gräl. Och han bjöd in alla som har några klagomål mot honom att diskutera platsen för kampen och metoderna för att hålla den.

En timme senare komponerades meddelandet, som bara innehöll tjugo rader. Paul gjorde vissa ändringar i den och instruerade von Kotzebue att publicera denna text på de mest inflytelserika europeiska tidningarna. Författaren fick en generös belöning för sitt arbete, kejsaren gav honom en snusbox rikt dekorerad med diamanter.

Snart publicerades det ovanliga budskapet från den ryska kejsaren i London Gazette och sedan i Lower Rhine Gazette. Det är förvånande att sådana publikationer i Ryssland själv genomfördes med stora svårigheter. Redaktörerna ville inte tro på sådan informations äkthet och fruktade att detta bara var någons grymma skämt, och omedelbart straff skulle följa för publiceringen av sådant material. Innan man publicerade en sådan underlig nyhet, var man därför tvungen att söka bekräftelse från de högsta kontoren.

Och Paul väntade under tiden på ett svar från åtminstone en av de "mäktiga i denna värld." Ingen svarade på hans utmaning. Det var sant att Paul själv bara hade två månader att leva. En utmaning mot en duell började publiceras i början av 1801, och den 12 mars dödades kejsare Pavel Petrovich till följd av en konspiration.

Kanske var duellistens gener överförda till Paul från mor till Katarina II. I sina memoarer påminde hon om att hon först deltog i en duell vid 15 års ålder. Och hennes kusin, Anna Ludwig från Anhaltskaya, utmanade henne. Flickorna låste sig i sovrummet och tog upp svärdet. Det fanns dock inga allvarliga konsekvenser, de unga deltagarna i duellen var mycket rädda för att skada varandra. Under Catherine regeringstid var kvinnliga dueller vanliga i Ryssland, och i några av dem deltog kejsarinnan som en sekund.