"Ermak" - den första ryska isbrytaren

Arktis har länge varit en viktig strategisk region för Ryssland. Ryska upptäcktsresande började aktivt utforska den tillbaka på 15-1600-talet, men rörelse längs norra haven var svår på grund av att de var täckta med is. Här krävdes fartyg som inte bara kunde passera genom isen utan leda andra, mindre kraftfulla. Denna idé förverkligades först i slutet av 1800-talet. Försök att utrusta fartyg med anordningar för att hantera isblock har dock gjorts tidigare. Men detta gav inte mycket framgång.

Vice admiral Stepan Osipovich Makarov var den första som föreslog att man byggde en kraftfull arktisk isbrytare. Enligt vice admiralen kan detta ge en betydande drivkraft för utvecklingen av Nordsjövägen. 1897 tilldelade den ryska regeringen pengar för byggandet av en isbrytare och Makarov utsågs till kommissionens chef. Den berömda ryska kemisten Dmitry Ivanovich Mendeleev deltog aktivt i denna kommissions arbete, tillsammans med Makarov var han engagerad i utvecklingen av ritningar för den framtida isbrytaren.

Själva byggandet anförtrotts till det brittiska företaget Armstrong. I Ryssland beslutades att fartyget skulle bära namnet "Ermak" - till ära för den berömda atamanen på 1500-talet, erövraren av Sibirien. Ermak skulle bli världens första isbrytare designad exklusivt för operationer under de tuffa arktiska förhållandena. För den ryska statskassan kostade arbetet ett mycket imponerande belopp - 1, 5 miljoner rubel.

Isbrytaren slutfördes i början av 1899. Den 19 februari ägde en ceremoniell höjning av den kommersiella flaggan rum. Det beslutades att klassificera "Ermak" som finansministeriet. Den 21 februari avgick isbrytaren mot Rysslands stränder och anlände den 4 mars till Kronstadt. På vägen hade han en chans att slåss med isstopp, i denna kamp, ​​om än inte utan svårighet, "Ermak" var vinnaren.

Några dagar senare gick "Ermak" på första uppdraget, han lyckades befria 11 fartyg från isfånget i Revel-området. Efter denna framgångsrika operation slutade även skeptiker tvivla på att det var lämpligt att bygga ett så dyrt men extremt nödvändigt fartyg för den ryska flottan.

I maj 1899 gick "Yermak" ut på en lång resa. Ursprungligen till den engelska hamnen i Newcastle och därifrån till Ishavet. En vetenskaplig expedition var ombord, som genomförde ett antal studier. Isbrytaren lyckades nå Spitsbergen och bryta den kraftiga isen i Arktis. Men "Ermak" i sig skadades allvarligt och återvände till England för en större översyn.

Specialkommissionen uppgav att sådana resor är farliga för "Ermak", det beslutades att de endast skulle användas i Finska viken. Inledningsvis antog vice-admiral S.O. Makarov att det skulle vara möjligt att nå nordpolen på Ermak.

Makarov lyckades få tillstånd för nästa arktiska expedition först sommaren 1900, och isbrytaren gick iväg först i maj året därpå. Man enades i förväg om att expeditionsvägen inte skulle fortsätta längre än till mynningen av Yenisei.

Isbrytaren lyckades inte nå Novaya Zemlya som planerat, ogenomtränglig is förhindrad. "Ermak" skrevs över av dem och tvingades glida i mer än en månad. Kursen måste ändras och gick till Franz Josef Land. Efter expeditionens slut, där Yermak återigen fick betydande skador, fattade finansministeriets kommission ett beslut att begränsa användningen av Yermak till Östersjön. Och Makarov togs bort från sin tjänst.

Snart började det rysk-japanska kriget, där Stepan Osipovich Makarov dog på slagfartyget Petropavlovsk, som sprängdes av en gruva. "Ermak" på den tiden hjälpte ryska fartyg att övervinna isen i Östersjön för att kunna åka till Fjärran Östern i området för fientligheter. Och i början av första världskriget ingick isbrytaren i Östersjöflottan.

Tre krig föll för ”Yermak”: det ryska-japanska, första och andra världskriget. I oktober 1941 installerades vapen på den. Trots sin respektfulla ålder utförde isbrytaren regelbundet service: eskorterade sovjetiska fartyg genom Finska viken, följde ubåtar. 1949 tilldelades "Ermak" Lenins ordning för tjänster i det stora patriotiska kriget och i samband med 50-årsjubileet för fartyget.

I början av 60-talet kunde Yermak inte längre konkurrera med den moderna kärnkraftsdrivna isbrytaren Lenin. Dess ytterligare exploatering ansågs opraktiskt. 1963 avvecklades Ermak. Det antogs att den ryska flottans hedrade veteran kunde bli ett museum. Men denna idé implementerades aldrig. Fartyget skickades för återvinning. Bara några få delar av salen och några föremål från "Ermak" hamnade i Marinmuseet.