Vem uppfann kulspetspennan

I mitten av 30-talet av 1900-talet funderade den ungerska journalisten Laszlo-Jozsef Biro på möjligheten att förbättra reservoarpenna. Han delade idén med sin bror Georg, en utbildad kemist, och familjen gick entusiastiskt över att utveckla den nya penndesignen.

Uppfinnarna bestämde sig för att ersätta reservoarpenns vassa spets med en bläckstång med en fritt roterande kula i slutet.

År 1938 släppte Biro-bröderna den första prototypen av en kulspetspenna, men hade inte tid att starta massproduktion. Andra världskriget bröt ut och journalisten Laszlo Biro tvingades emigrera till Paris och sedan till Argentina. 1940 flyttade hans bror också dit.

De lyckades få den argentinska entreprenören Juan Mein intresserad av sitt projekt, som gick med på att investera i lanseringen av en ny typ av penna.

1942 började en liten argentinsk fabrik producera Birome kulspetspennor (förkortning för Biro och Meyne).

Intressant var att piloter var bland de första som uppskattade Birone-pennor. Till skillnad från reservoarpennor flödade inte kulspetspennor på en höjd där det var lågt atmosfärstryck.

1944 sålde Biro produktionstillståndet till två amerikanska företag i hopp om stor framgång i USA. Men en oväntad konkurrent dök upp.

En viss amerikaner Milton Reynolds 1943, under en resa till Argentina, köpte av misstag en kulspetspenna och bestämde sig för att etablera sin egen produktion i USA. Den konstnärliga entreprenören har drivit en kraftfull reklamkampanj. Det första partiet Reynolds Rocket-pennor såldes den 19 oktober 1945. Tio tusen exemplar såldes på några timmar till ett pris av 12, 5 dollar vardera.

Företaget Eversharp, som hade en officiell produktionstillstånd, väckte talan mot bedragaren men misslyckades med att försvara sin rätt. Under flera år var de två företagen bittra rivaler på den amerikanska marknaden. Förresten, som ett resultat av denna tävling sjönk priset på kulspetspennor från $ 12, 5 till 50 cent. Det är sant att kvaliteten också lidit.

På 50-talet blev det franska företaget BIC den nya ledaren på marknaden för kulspetspenna. Företagets ägare, Marcel Beek, köpte tillverkningspatentet från företaget som grundades av bröderna Biro och Mayne. BIC-pennor kombinerade bra kvalitet och lågt pris.

Men uppfinnaren av kulspetspenna Laszlo Biro själv drog sig tillbaka från kommersiella frågor 1947 och ägnade sig åt måleriet.

I Argentina, som blev Biros andra hemland, kommer de fortfarande ihåg honom. Varje år den 29 september, på hans födelsedag, firar landet uppfinnarens dag.