Är Franz Leppich en äventyrare eller ett geni?

1811 vann den tyska mekanikern Franz Leppich en publik hos den franska kejsaren Napoleon. Han föreslog Napoleon tanken att skapa ett luftskepp, med vilket det skulle vara möjligt att höja skal och slå mot fienden från luften.

Ack, Leppichs plan orsakade inte glädje bland Frankrikens härskare och "luftövertagaren" vägrade. Men tysken hade inte för avsikt att överge sin plan. Han bestämde sig för att föreslå sitt projekt till den ryska ambassadören i Stuttgart, som omedelbart skickade ett brev till Alexander I. Den här gången var Leppich mer lycklig: snart fick tysken en inbjudan att komma till Ryssland.

I slutet av maj 1812 anlände Leppich till Moskva. Hans ankomst ägde rum i strikt sekretess, även dokumenten gavs honom under namnet Schmidt.

I byn Vorontsovka nära Moskva anordnades en besökande mekaniker workshops med ökad säkerhet. Direktören för Moskvas filial av statsbanken beordrades att omedelbart utfärda pengar till Moskvas guvernör FF Rostopchin, som personligen övervakade processen att skapa ett formidabelt vapen för den ryska armén.

Förresten, Leppich själv var inte blygsam i sina förfrågningar. Redan under de första dagarna krävde han 5 tusen rubel för att sätta upp verkstäder och 20 tusen för tyg för bollen.

150 anställda arbetade hårt för att skapa ett aldrig tidigare skådat flygplan. Det var tvungen att ta fart med hjälp av vingar, som drevs av specialutbildade "luftreder". Det är intressant att guvernören Rostopchin inte tvivlade på en sekund om framgången med detta experiment och skrev med entusiasm till Alexander I om framstegen med detta mirakel av teknik.

De första testerna utfördes i slutet av juli 1812. Apparaten tog knappt av från marken, men misslyckandet förklarades av roddarnas svaghet och det beslutades att rekrytera nya, starkare.

Under tiden närmade sig Napoleons armé redan Moskva och det beslutades att evakuera verkstaden till Nizjnij Novgorod. Leppich själv skickades till Oranienbaum nära Sankt Petersburg, där han fortsatte att arbeta fram till slutet av 1813. Vid den tiden hade även Rostopchin, som öppet började kalla Leppikh en charlatan, tappat förtroendet för händelsens framgång.

År 1813 kunde uppfinnaren lyfta flygplanet upp i luften, men det tog bara några meter och det var omöjligt att kontrollera det i luften. Vid den tiden försvann behovet av ett luftskepp, arbetet stoppades och spåren av Franz Leppich själv förlorades.

Ett försök att utrusta den ryska armén med supernovavapen misslyckades. Antingen var Leppich för långt före sin tid, eller så drog han helt enkelt av sig en genial bluff, det är okänt. Men det belopp som spenderades på skapandet av "bombplanen" har överlevt i historien - cirka 320 000 rubel. Mycket pengar!