Hur en amerikansk pensionär uppfann en penningtvättmaskin

De första 1-centmynten i Amerikas förenta stater gavs ut i slutet av 1700-talet. I mars 1793 släpptes mynt i omlopp, som fick namnet "Frihet i kedjor". Faktum är att på baksidan fanns en bild av en kedja, som symboliserade förbindelsen mellan allierade, men myntets framsida prydde porträttet av Liberty. Mer än 200 år har gått sedan det ögonblicket, men mynt i valörer på en cent fortsätter att vara i omlopp, trots att deras köpkraft inte är stor nu.

Så till exempel produceras utgåvan av myntbytesmynt av Denver Mint, som började arbeta den 1 februari 1906 och för närvarande är en av de största tillverkarna i världen. Pengar transporteras över hela landet med insamlingsbilar, varav en drabbats av en tragedi för flera år sedan.

En pansarbil med en last på 7 600 000 1-centmynt till ett värde av 76 000 dollar lämnade Denver till San Antonio. Vid den här tiden uppstod ett regnskur, som ett resultat av vilket samlarfordonet hade en olycka i området Snyder, som ligger i delstaten Texas. Två samlare dödades och två av deras kollegor skadades allvarligt. Mynten från lastbilen hamnade i ett dike som fylldes med flytande lera under regnet.

Som ett resultat blev den värdefulla lasten till en röra. Eftersom sändningen var försäkrad bestämde myntan att begära ersättning för den skada som uppkommit. Men det visade sig att detta inte är så lätt att göra, eftersom mynten inte förstördes, de behövde bara rengöras från smuts. Ingen ville ta på sig detta jobb - "tvätta" sju och en halv miljon småmynt. Och bankerna vägrade att acceptera dem tillsammans med smutsen och förklarade deras vägran genom att inte en enda räknemaskin kunde räkna dem utan skulle misslyckas från en sådan "röra".

Det är sant att Mrs. Beverly Whitelaw, försäkringsbolagets agent, sa att hon känner till en person som kan hantera detta problem, eftersom hon älskar att lösa komplexa problem. Mannen visade sig vara Robert Messingale, som tidigare fungerat som biträdande borgmästare i Lubbock, Texas. Och nu är Messingale pensionerad, han har mycket fritid och i sin stad är han känd som en innovatör som kan ta itu med alla pussel.

Robert Messingale vägrade inte myntens begäran och bad bara att transportera mynt till ett speciellt förberett lager. Och han började söka på Internet efter recept för "tvätt" flera ton smutsiga cent. Snart meddelade Messingale att han skulle kunna montera en bil där pengarna skulle tvättas och skickas till banken i nästan perfekt skick. Uppfinnaren uppskattade sitt arbete till fem och ett halvt tusen dollar och specificerade att han själv var redo att arbeta gratis på grund av "kärlek till konst", men han skulle behöva två assistenter plus inköp av material.

Snart var den hemlagade maskinen redo och satt igång. Först går mynten igenom en preliminär rengöringsprocess och sedan går de in i en behållare med en lösning som består av vatten, salt och vinäger. Som ett resultat får mynt med ett porträtt av den tidigare USA: s president Abraham Lincoln ett nästan originellt utseende och skickas till banken. Arbetet gick inte snabbt; Robert Messingale själv jämförde denna process med att äta en elefant. Det är ingen brådska här, du kan övervinna det bara genom att äta en liten bit efter en. Vikten på ett mynt är något mer än 3 gram, resp. Vikten på hela satsen översteg 20 ton. Och det räknas inte med smuts.

Förresten, för första gången dök ett porträtt av Abraham Lincoln på 1-centmynt i början av förra seklet - 1909, istället för porträttet av en indian, som stämplades på dessa mynt sedan 1859. Designändringen var tidsinställd för att sammanfalla med ett betydande datum för Amerikas förenta stater - 100-årsjubileet för Lincolns födelse. Aldrig tidigare har porträtt av presidenter, både nuvarande och tidigare, dykt upp på amerikanska mynt.

Initiativtagaren till denna innovation var Victor Davis, en emigrant från Litauen. Den amerikanska allmänheten reagerade på ett sådant förslag utan mycket entusiasm, men landets president vid den tiden, Theodore Roosevelt, talade till stöd för Davis. Projektet godkändes och Lincolns profil har varit oförändrad på 1-centmyntet i över 100 år.

På grund av brist på koppar beslutades under andra världskriget att tillverka 1-centmynt av förzinkat stål. Dessutom har vikten minskat med nästan ett halvt gram. Men 1943 blev en av anställda vid mynningshuset i San Francisco oavsiktligt skaparen av numismatiska rariteter, som jagas av de rikaste numismatisterna i världen.

Det hände så att flera mynt gjordes inte av stål utan av brons. Priset på sådana mynt översteg deras nominella värde med en faktor på miljoner. Till exempel såldes ett av dessa "misstag" 2012 på en auktion för en miljon dollar. Köparen var miljonären Bob Simpson.