Intressanta fakta om Klondike

Ordet "Klondike" är synonymt med otaliga skatter. Och i själva verket är detta namnet på en flod i nordvästra Kanada. Lokala indianer från Khan-stammen kallade floden Tshondek, som kan översättas som "driven vatten". För att fånga lax satte indianerna upp fällor från insatser som drevs ner i flodbotten. Européerna tyckte detta namn var för komplicerat och de började kalla floden Klondike.

Och vad är sambandet mellan Klondike och skatten? Det visar sig att den mest direkta: på nittiotalet av 1800-talet började den berömda "Gold Rush" här, vackert beskriven i Jack Londons verk. Vilket förresten inte själv kunde motstå frestelsen att pröva lyckan i guldbrytning.

1896 sprids rykten över hela USA om att guld hade hittats vid den lilla Yukon-floden. Om vem som upptäckte har exakta uppgifter inte bevarats. Flera personer namngavs: Skotten Robert Henderson, indianen från Tagish-stammen Jimi Skukuma, den amerikanska prospektorn George Carmack. Sådana detaljer var emellertid av lite intresse för förmögenhetjägarna, det räckte för dem att de på Klondike-floden kunde tvätta guld och bli en rik man på kort tid.

Inte överraskande hade Dawson, grundat 1896 vid sammanflödet av Klondike och Yukon, en befolkning på cirka 40000 under Gold Rush. Samtidigt kunde ett stort antal guldprospektorer helt enkelt inte övervinna den svåra vägen till den omhuldade Dawson och blev offer för svåra frost och laviner.

Prospektorn, som hade turen att nå målet, hade rätt att säkra ett område för sig själv och att bryta guld på det. Totalt besökte cirka 200 000 guldgruvare under "Gold Rush" Klondike. Men inte alla hade tur. Cirka 4000 personer kunde faktiskt tjäna anständiga pengar på Klondike. Resten betalade i bästa fall sina kostnader för en lång resa. Och många återvände fattigare hem än de hade varit innan de kom till Dawson. Flera tusen äventyrare avslutade sina liv här och begravdes i den frusna marken.

Trots det faktum att det brytade guldet kunde säljas lönsamt till återförsäljare växte priserna, även för de mest nödvändiga varorna, ibland till otänkbara storlekar, inte bara de som tvättade guld med brickor i isvatten utan också köpmän försökte tjäna pengar. Mitt i febern kunde salt bytas ut mot guld i förhållandet 1 till 1. Och priset på ägg nådde 3 dollar per styck.

Redan 1898 minskade mängden guld som bryts ut kraftigt, nästan allt ridguld tvättades bort, därför började prospektorerna lämna Klondikes strand, även om de mest envisa av dem fortsatte att arbeta i början av 1900-talet. Den unga författaren Jack London återvände inte hem med en säck guld utan med en hög med manuskript som amerikanska tidskrifter villigt publicerade. Vi kan säga att han hittade sin "guldgruva".

Och 1925, nästan trettio år efter starten av Gold Rush, släpptes Charlie Chaplins komedi med samma namn. Chaplins hjälte hade tur - till skillnad från sina mindre lyckliga kollegor kunde han bli rik. Intressant, för att filma hans berömda komedi, var Chaplin tvungen att anställa mer än 2000 trampar, som gick i en linje genom bergspasset och sedan envis svängde skyfflar och plockar, efterliknade gruvarbetarnas hårda arbete vid Klondike River.