Hur Hohman-bröderna sålde en falsk till Louvren i Paris

På 1800-talet i det ryska riket var en lönsam men olaglig ockupation som kallades "bugrovshchik" ganska populär. Och det bestod i det faktum att "kullarna" grävde upp gamla gravhögar, och de sällsynta som hittades sålde lönsamt. Även om de enligt statens lagar skulle överlämnas till den arkeologiska kommissionen.

Bröderna Shepsel och Leiba Gokhman, köpmän från den tredje guilden från Odessa, var aktiva köpare av antikviteter. De höll en liten antikvitetsaffär, köpte fynd från både professionella "bugrovshchik" och från bönder som av misstag hittade antikviteter på sina tomter. Marmorplattor med text på grekiska var mycket efterfrågade bland finsmakare. De forntida grekerna huggade lagar på sådana plattor så att alla kunde bekanta sig med dem.

Det fanns bara ett problem - i de grekiska kolonierna, som var belägna vid Svarta havets kust långt före vår tid, hittades sådana plattor inte ofta. Och då tänkte de företagsamma handelsbröderna: om plattorna är sällsynta och efterfrågan på dem är stor, varför inte börja förfalska dem?

I Ochakovo organiserade affärsmän en underjordisk workshop, lockade finsmakare av det antika grekiska språket och stenhuggare till jobbet. Och affären fortsatte. Köpare fick "antikviteter", arbetare - bra löner. Sammantaget var alla nöjda. Och bröderna Gokhman glädde sig mest av allt, i vars fickor pengar bokstavligen strömmade.

De var inte ens generade av det faktum att ibland stavfel hittades i inskriptionerna. De förklarade det enkelt - de forntida skriftlärda var inte alltid högutbildade, alltså alla anspråk på dem. Till och med vissa museer började beställa plattor. Och bröderna bestämde att verksamheten måste utvidgas. Till exempel att göra "forntida" smyckenmästerverk.

Personalen inkluderade också guldsmeder. Och svindlarnas första offer var den rika samlaren Frishen från staden Nikolaev. Det är sant att gokhmanerna själva bestämde sig för att inte riskera det, men skickade två hyrda bönder till honom, som förklarade att de av en slump hade hittat en gammal dolk och en gyllene krona i sin trädgård. För sådana rariteter betalade Frischen 10 000 rubel.

Det är sant att snart samlarens glädje ersattes av sorg, han gav inköpen för undersökning till Odessas arkeologiska museum, där han fick höra att han hade förvärvat vanliga förfalskningar. Men det var inte möjligt att hitta bönderna som förde dem.

Shepsel och Leiba drog slutsatsen att de måste sälja sina produkter utomlands. Och de bestämde sig för att göra ett sådant mästerverk som kunde intressera även de bästa museerna i Europa. Till exempel att göra en gyllene tiara, som påstås ha grekerna presenterat för den skytyska kungen Saitafern för att skydda sig från nomadernas räder.

Den berömda Odessa juveleraren Israel Rukhomovsky var inblandad i arbetet. Produkten blev verkligen bra. Det hade till och med en graverad inskription på forntida grekiska, som sa att denna tiara var en gåva till den stora härskaren av nomader. Allt som återstod var att hitta ett utländskt museum som skulle kunna betala det erforderliga beloppet.

Det kejserliga museet i Wien valdes som det första ”offret”. Österrikarna var intresserade av fyndet, men de kunde inte samla in det erforderliga beloppet. Sedan åkte Shepsel Gokhman till Paris - till den berömda Louvren. Experter undersökte noggrant tiaran och drog slutsatsen att den utan tvekan har ett stort historiskt värde. Affären ägde rum våren 1896. Louvren betalade Gohmans 200 000 franc.

Snart tittade besökarna på Louvren med intresse på den nya utställningen. Åska slog sex år senare - 1903. Många tidningar rapporterade att en fullständig förfalskning visades på Louvren. Och denna exponering hände av misstag.

Skulptören Henri Mayens anklagades för att ha gjort förfalskningar. Och han sa att förfalskningar finns även i Louvren. Till exempel den antika grekiska tiara, som har varit museets stolthet i flera år. Det fanns till och med ett vittne - Lifshits från Odessa, som flyttade till Frankrike. Lifshits medgav att han själv såg hur Israel Rukhomovsky arbetade på denna tiara i sin verkstad.

Rukhomovsky förnekade det inte och bekräftade att den "antika grekiska" tiaraen var hans verk. Dessutom blev Rukhomovsky förolämpad av Gokhmanov, som enligt hans åsikt betalade honom en löjlig avgift - bara 1800 rubel. Dessutom, enligt juveleraren, lurades han en gång och sa att denna tiara inte var avsedd för försäljning till ett museum utan som en gåva till en av arkeologiprofessorerna.

Rohovskys uppriktiga erkännande i Frankrike uppskattades, han tilldelades till och med. Han flyttade senare för att bo i Frankrike. De misslyckades också med att föra Gokhman-bröderna inför rätta. Det återstår bara för att lösa huvudfrågan - vad ska man göra med tiaran nu? Det överfördes helt enkelt från en hall (antik konst) till en annan - samtida konst.