Hur filosofens sten uppfanns

Det var en gång en köpman från Hamburg som hette Brand. Hans verksamhet var ganska trög. Därför drömde han om att bli rik genom alkemi. Under XVII var det modernt, bara de lata försökte inte göra bly till guld, och Brand, som alla alkemister, drömde om att hitta en filosofs sten för att förvandla metall till guld.

Liksom alla alkemister byggde Brand sin egen teori. Den ambitiösa forskaren bestämde att eftersom människokroppen är den mest perfekta av vår Herres levande skapelser, måste denna kropp innehålla en liten mängd av filosofens sten. Och allt detta betyder, konstaterade alkemisten, att filosofens sten kan erhållas från den vanligaste mänskliga urinen.

Det allra första problemet som konfronterade Brand var råvaror. Var kan man få mänsklig urin? Pissa i retorten? Nej, det här är inte vår skala.

Brand gick till befälhavaren för stadens garnison, som gick med på att förse honom med kemikalier för ett par mynt och placerade stora kärl för att samla urin i soldatens latrin. Brand började destillera urin, tillsätta sand och kol till den torra återstoden, värma upp allt utan luftåtkomst, destillera och sublimera de resulterande komponenterna. Substanserna som ingick i urinen sönderdelades, nya föreningar fick i sin tur nya reaktioner, och slutligen, en fin dag, hittade Brand en efterlängtad magisk substans längst ner i retorten.

Ja, exakt - längst ner på ombildningen fanns en filosofs sten! Att det var ett magisterium och inte en bit persimmon var omedelbart tydligt, för detta behövdes inte kunskapen från en alkemist - någon bybuffon skulle känna igen filosofens sten i det nya ämnet. Fortfarande - en vaxliknande blekgul substans, som avger en svag vitlökslukt, avgav en magisk grönaktig glöd i mörkret. Alla föremål som rörde vid det började också glöda. När Brand kastade en klump ämne i kokande vatten såg han en helt fascinerande syn - magiskt glödande gröna moln flöt över det kokande vattnet.

Men det fanns dock filosofens sten och dess brister. Till exempel kunde han inte förvandla några metaller till guld eller till och med silver. Men han gjorde inte alls någonting till någonting alls. Brand var dock inte särskilt upprörd över detta. Ämnet i sig var mycket dyrare än guld, det visades för mycket pengar även efter flera decennier. Och Brand kallade ämnet ganska blygsamt, utan patos - "lysande". På grekiska låter det något som "fosfor".

Så fel teori berikade förloraren-köpmannen och tillät vetenskapen att införa ett nytt kemiskt grundämne i den ofödda Mendeleevs bord.