Ön med otur

Invånarna i den lilla byn Nabutautau, som ligger på ön Viti Leu (Fiji), var länge säkra på att en förbannelse hängde över dem. Nästan som över hjältarna i den berömda sovjetlåten "The Island of Bad Luck" från komedin "The Diamond Hand". Dessutom visste öborna exakt orsaken till deras misslyckanden.

1867 besökte den engelska missionären Thomas Baker dessa platser. Och han betalade för det med sitt eget liv. Okunnigheten med lokala traditioner slutade tragiskt för européerna. Den blekfärgade främlingen tillagades och ätdes.

En rad olika versioner av den tragiska händelsen citeras, men de beror alla på att Baker själv blev skyldige till sin egen död. Under ett samtal med en lokal ledare bestämde sig engelsmannen för att ge honom en gåva. Det är här historiker håller inte med. Vissa hävdar att Baker bestämde sig för att ge ledaren en hatt, andra hävdar en kam. Med ett ord, genom åren, kommer ingen ihåg exakt vad gåvan var.

Men när han överlämnade det till ledaren rörde Baker av misstag linjalens huvud med sin hand, vilket av de lokala ursprungslanden ansågs vara ett allvarligt brott, för vilket dödsstraffet infördes. Domen genomfördes omedelbart - gästen dödades och ätades.

Från den tiden hängde en förbannelse över byn Nabutautau. Allt är som i den berömda låten - "Krokodil fångas inte, kokosnötter växer inte." Alla försök att lugna sinnet har inte lett någonstans. Och denna serie misslyckanden varade i 136 år.

I början av 2000-talet bestämde invånarna i Nabutautau att ta det sista steget - att hitta de ättlingar till engelsmannen som dog här och erbjuda dem en uppriktig ursäkt. Till och med lokala myndigheter engagerade sig i en sådan ädel sak. Efter en lång sökning hittades 10 av Bakers släktingar i Australien. Alla bjöds in till Nabutautau för en officiell ceremoni av "försoning".

En högtidlig gudstjänst hölls på byns centrala torg, varefter den engelska missionärens ättlingar förklarade att de inte ogillade öborna och inte hade några klagomål mot dem. Det visade sig till och med att Thomas Baker skor bevarades i Nabutautau, som överfördes till närmaste kyrka.

Alla ättlingar till missionären fick en ko i gåva, och Fijis premiärminister, som var närvarande vid denna ovanliga ceremoni, lovade att el skulle installeras i byn inom en snar framtid. Kanske kommer livet för de olyckliga ättlingarna till kannibaler att börja förbättras.