Den äldsta soldaten

Den 30 maj 1892, i staden Belozersk, Novgorod-provinsen, under en resa från St Petersburg till sitt hemland i Simbirsk-provinsen, 107-årige Vasily Nikolaevich Kochetkov, en man med fantastiskt öde som hade tjänat i mer än 80 år i den ryska armén dog plötsligt.

Vasily Nikolaevich föddes 1785 i Kurmysh-distriktet i Simbirsk-provinsen. Den 7 mars 1811 gick han in i militärtjänst som musiker i Life Guards Grenadier Regiment.

Den unga soldaten gick igenom kriget 1812, sedan som en del av Pavlovsky Life Guards regemente deltog han i kriget med Turkiet 1828-1829 och 1833 överfördes han till Life Guards Horse Pioneer Division.

1836 slutade den 25-åriga tjänsteperioden, men Vasily Kochetkov bestämde sig för att fortsätta sin militärtjänst.

1843 skickades den 58-årige veteranen till Kaukasus, där han sårades tre gånger och tillbringade 9 månader i fångenskap.

År 1849 befordrades Kochetkov till andra löjtnant, men vägrade officerens rang och fortsatte att tjäna som soldat.

Han gick i pension 1851, men hans militära karriär slutade inte där.

Två år senare började Krimkriget och Kochetkov kallades åter till aktiv tjänst och skickades som en del av Kazan Jaeger-regementet för att försvara Sevastopol. Och den värnpliktiga vid den tiden var "bara" 68 år gammal.

Efter krigets slut överförde kejsare Alexander II den gamla krigaren personligen till Life Guards Dragoon Regiment, och sedan till sällskapet med palatsgranaderna, där Vasily Nikolaevich befordrades till underofficers.

År 1869 lämnade en gråhårig veteran, hängd med många utmärkelser, in en framställning till kejsaren för att skicka honom till Centralasien, där striderna pågick. Beundrad av Kochetkovs mod skickade Alexander II honom till Turkestans hästartilleribrigad och lämnade personligen Vasily Nikolajevitj 50 rubel innan han lämnade.

1874 återvände Kochetkov till St Petersburg och tilldelades gendarmkåren som en del av konvojen till det kejserliga tåget.

Men den tysta tjänsten varade inte länge. 1876 ​​var Kochetkov frivillig för den serbiska armén, deltog i försvaret av Shipka och förlorade sitt vänstra ben i en av striderna.

Överraskande nog överlevde den äldre krigaren och överfördes till och med 1878 till Life Guards Horse Artillery Brigade, och i slutet av kriget återvände han till Palace Grenadier, varifrån han avskedades 13 år senare.

Vasily Nikolaevich Kochetkovs oändligt långa militära karriär fortsatte under tre kejsare i tre armégrenar (infanteri, kavalleri och artilleri). Han kämpade i tio militära kampanjer och fick sex sår. Veteranens bröstkorg dekorerades med 23 utmärkelser.

Enligt samtida minnen, till och med under de sista åren av sitt liv, trodde ingen att Kochetkov redan var över 100 år gammal och hade ett svårt liv bakom sig, fullt av faror och svårigheter. Döden intog den galanta soldaten helt oväntat, vid en tidpunkt då han, efter att ha fått sin uppsägning, återvände till sitt hemland. "