Fotbollskrig

Kvalmatchen för världsmästerskapet 1970 mellan landslagen i El Salvador och Honduras slutade dramatiskt. Mötet mellan dessa lag fungerade som en förevändning för fientlighetens utbrott mellan de två länderna.

Naturligtvis var fotboll bara en förevändning, relationerna mellan dessa stater kunde inte kallas vänliga förr, men kriget gick in i historien under namnet "fotboll".

El Salvador, som var den mest folkrika staten i Centralamerika, upplevde en akut brist på mark. I slutet av 1960-talet hade mer än 300 000 Salvadoraner flyttat till närliggande Honduras på jakt efter ledig mark. Naturligtvis orsakade den massiva tillströmningen av utlänningar missnöje bland Honduras invånare.

Genom ödets vilja tävlade lagen i dessa länder om rätten att delta i världsmästerskapet 1970 i Mexiko. Den första matchen ägde rum i Honduras den 8 juni 1969 och slutade med en 1-0-seger för värdarna. Returmatchen ägde rum en vecka senare, den 15 juni, i El Salvador. Den här gången var Salvadoraner starkare och besegrade sina rivaler med 3: 0.

Eftersom målskillnaden i dessa möten inte beaktades, utsågs en tredje match, den här gången på ett neutralt fält i Mexico City. El Salvador kunde bara vinna i förlängningen med 3: 2. Efter matchen ägde massstrider mellan fans rum på gatorna i den mexikanska huvudstaden.

Radio Honduras tillförde bränsle till elden och rapporterade att rivaler upprörde Honduras flagga. Massstryk av Salvadoraner började i landet. Som svar tillkännagav El Salvadors regering att diplomatiska förbindelser med grannstaten avbröts, och mobilisering av reservister började i landet.

Den 14 juli började fientligheter, som varade en hel vecka. På grund av konfliktens förgänglighet kallade pressen det för 100-timmars kriget. Militära förluster uppgick till cirka 700 personer från El Salvador och 1200 personer från Honduras. Tiotusentals Salvadoraner tvingades lämna Honduras och återvända till sitt hemland. Handelsförbindelserna mellan länderna upphörde och gränsen stängdes tätt.

Till ett så högt pris vann fotbollslaget i El Salvador rätten att tävla i världsmästerskapet. Det är sant att spelarna i detta land inte uppnådde stor framgång där heller. Efter att ha kommit in i gruppen med Sovjetunionens lag, Mexiko och Belgien förlorade Salvadoranerna alla tre mötena, släppte in 9 mål i dem och gjorde inte en enda i motståndarnas mål. Tar den sista platsen i gruppen, åkte idrottarna från El Salvador hem långt innan slutet av turneringen.

Intressant nog undertecknades fredsavtalet mellan länderna bara tio år efter krigets slut.