Hur Peter I misslyckades med Prut-kampanjen och blev nästan fångad av turkarna

När han planerade en kampanj mot Ryssland, som slutade med nederlag vid Poltava, gjorde Karl XII en komplett uppsättning av alla tänkbara strategiska misstag: han attackerade med otillräckliga styrkor utan att tillhandahålla kommunikation; underskattade motståndaren; organiserade inte spaning; hängde fantastiska förhoppningar på de allierade, som inte ens tänkte hjälpa på allvar.

Överraskande nog upprepade Peter två år senare alla dessa misstag, som de säger, en mot en. Han gick ut med otillräckliga krafter i en dåligt förberedd kampanj, utan att verkligen känna till situationen, var säker på turkernas svaghet och förlitade sig på hjälp från rumänerna, serberna och montenegrinerna.

Segern vid Poltava förde Ryssland till rang av stormakter. Den svenska kungen Karl XII med en handfull medarbetare flydde till Turkiet och satt där, enligt historiker, utan att vilja återvända till sitt hemland, där hans popularitet minskade dramatiskt.

Den ryska tsaren, upphetsad med framgång, bestämde att ingenting var omöjligt för honom nu och satte sig för att lösa den "sydliga frågan" samtidigt. Som ett resultat förlorade Ryssland i Svartahavsregionen alla förvärv av Peters föregångare och prestationerna i hans två Azov-kampanjer, och kriget med Sverige drogs ut i ytterligare 10 år.

År 1716 skickade han 6100 soldater och kosacker under befäl av kaptenen för Preobrazhensky-regementet Bekovich-Cherkassky med uppgiften att erövra Khiva- och Bukhara-khanaten, och samtidigt gräva en kanal från Kaspiska havet till Amu Darya ( alla medlemmar av expeditionen dödades av många gånger överlägsna styrkor Khivans).

Den formella anledningen till kriget med sultanatet var närvaron av Karl XII på turkiskt territorium, även om det faktum att han var borta från sitt land och armé var till nytta för Ryssland.

Som den rumänska historikern Armand Goshu påpekar, omedelbart efter Poltava, "började delegationer av moldaviska och valakiska boyarer slå Sankt Petersburgs trösklar och bad att tsaren skulle sväljas av det ortodoxa imperiet."

Lords of Wallachia (det moderna Rumänien) och Moldavien, Konstantin Brynkovian och Dmitry Cantemir, lovade så snart Ryssland kom fram för att tillkännage tillbakadragandet från det turkiska medborgarskapet, att skicka en armé på 30 000 för att hjälpa Peter och förse de ryska trupperna med mat.

Enligt dem visade det sig att terrängen i Moldavien är perfekt för att utföra fientligheter, det kommer inte att finnas några problem med vatten och mat, och turkarna är oförmögna att strida och är rädda för ryssar i panik.

Efter att ha hört dessa berättelser skrev Peter till Sheremetyev: ”Herrarna skriver att så snart våra trupper kommer in i deras länder kommer de omedelbart att förenas med dem och alla deras många människor kommer att framkalla ett uppror mot turkarna. Vi har samma begäran och löfte ) kommer också bulgarerna och andra kristna folk att stå upp mot turkarna, och vissa kommer att ansluta sig till våra trupper, andra kommer att resa sig mot de turkiska regionerna; under sådana omständigheter kommer vizieren inte att våga korsa Donau, de flesta av hans trupper kommer att sprida sig, eller kanske kanske de kommer att väcka ett upplopp. "

När kriget började låtsades Brankovianu att det som hände inte berör honom. Kantemir dök dock upp i Peter läger (hans ättlingar blev ryska adelsmän), men tog bara fem tusen oregelbundna kavallerier, beväpnade med bågar och gädda.

Faktum är att situationen upprepades för två år sedan, bara i rollen som Mazepa var Kantemir och i rollen som Charles XII - Peter.

Den ryska armén bestod av 79 800 bajonetter och sablar och cirka 10 000 kosacker med 160 vapen. Fältmarskalk Sheremetyev och sju generaler, inklusive Bruce och Repnin, som utmärkte sig vid Poltava, gick på kampanj med Peter.

Den 27 juni (16 juni enligt den gamla stilen) korsade vi Dnjestr. Sedan var jag tvungen att gå den vattenfria stäppen, med utmattande värme under dagen och kalla nätter. Sjukdomar började slå ner armén. Några soldater har tagit vattnet och drack sig själva till döds, andra sköt sig själva utan att bära plågan.

Den 14 juli nådde armén Prut. Den 17 juli hölls en granskning där 19 tusen människor saknades och cirka 14 tusen fick lämnas för att skydda kommunikationen.

"Soldaterna blev svarta av törst och hunger. Döende låg i folkmassor längs vägen, och ingen kunde hjälpa sin granne eller rädda honom, eftersom ingen hade någonting", påminde Rasmus Erebo, sekreterare för den danska sändebudet, Justa Julia, som följde Peter på kampanjen ...

En armé under ledning av Grand Vizier Baltadzhi Mehmed Pasha och Krim Khan Devlet-Giray II, som numrerade 190 tusen människor med 440 kanoner, kom ut för att möta Peter.

Efter tre dagars strid pressade turkernas övermakter den 21 juli den ryska armén mot Prut och omringade den med en halvring av jordfästningar och artilleribatterier. Peter, enligt Erebos erinringar, "sprang upp och ner i lägret, slog sig i bröstet och kunde inte yttra ett ord." Död eller fångenskap verkade oundvikligt.

Tsaren skickade en budbärare till St Petersburg med ett brev till senaten om att inte utföra några instruktioner som han kan behöva ge i fångenskap, och till det turkiska lägret - en tvivelaktig diplomat Pjotr ​​Shafirov.

En anteckning från Pyotr Shafirov har överlevt: "Satsa med dem på allt utom shklafdom (slaveri)." Han var redo att medge svenskarna den tidigare erövrade Östersjökusten, förutom hans älskade "paradis", Petersburg och till och med Pskov.

Lyckligtvis för Ryssland tänkte turkarna inte ens att försvara svenska intressen. Men de var tvungna att återlämna Azov till dem, riva taganrog och Kamenny Zatons fästningar, överge underhållet av krigsfartyg på Azov och Svarta havet, och de som redan byggts vid Voronezh-varven till bekostnad av otroliga ansträngningar och många liv var antingen bränd eller överförd till Turkiet för obetydlig ersättning.

Ryssland tvingades förklara icke-inblandning i högerbankens Ukraina. Dessutom berövades hon rätten att ha en permanent ambassad i Istanbul, som enligt de dåvarande begreppen ansågs vara en stor förödmjukelse. Det enda medgivandet från turkernas sida var löftet att utvisa Charles XII från landet.

Förhandlingarna tog mindre än två dagar. Redan den 23 juli förseglades fördraget, och sex på kvällen samma dag flyttade den ryska armén tillbaka med vapen och banderoller.

Dagen därpå åkte Karl XII till det turkiska lägret och attackerade viziern med arga tillrättavisningar och anklagelser om korruption. Den svenska kungen övertalade Mehmed Pasha att ge honom 30 000 soldater och svor att han på kvällen skulle ta med Peter med ett rep runt halsen.

Vizieren svarade att janitsarierna inte ville slåss och tillade: "Du har redan testat dem [ryssarna], och vi känner dem. Om du vill, attackera dem med ditt folk, så bryter vi inte den slutna freden. "

Turkarnas och tatarnas förluster under den kortlivade kampanjen uppgick till cirka åtta tusen människor. Ryssarna dödade 37 tusen, varav endast fem tusen i strid.

Historiker hittar en prosaisk förklaring till den snabba slutsatsen och relativt enkla förhållanden i fördraget för Ryssland: Peter köpte helt enkelt av sig turkarna.

För mutor till storvisiren, dignitärer och till och med sekreterare fick Shafirov en enorm mängd på 150 tusen rubel vid den tiden.

Redan i november 1711 togs storvisiren från makten för korruption och avrättades därefter. De kom ihåg honom bland annat förhållandet till ryssarna.

Mehmed Pasha hävdade att han inte tog några pengar och att det förmodligen var Shafirov som fick dem i fickan.

Det är svårt att tro på visirens osjälviskhet, men det kan finnas viss sanning i hans ord. Shafirov var känd för sitt förtrollande förskott, för vilket han senare också dömdes till döden (avskärning av huvudet i sista stund ersattes med exil) - dock för fall som inte hade något att göra med Prut-kampanjen.

Det finns en legend att Peters fru Ekaterina Alekseevna, som följde med sin make på Prut-kampanjen, mutade turkarna med sina smycken.

Enligt de pålitliga minnena från deltagarna i händelserna, både ryssar och utlänningar, gjorde hon inte ett sådant offer, men hon höll sig med värdighet, även om hon var sju månader gravid.

Under Peter var det mycket avskräckt att tvivla på juvelernas historia.

"Till minne av att hennes majestät var i striden med turkarna nära Prut, där vid en sådan farlig tid inte som en fru, utan som en man var synlig för alla, " fastställde Peter kvinnornas ordning St. Catherine, som var anses vara andra i värde efter St. Andrews ordning. På framsidan av medaljmärket stod mottot "För kärlek och fäderneslandet" och på baksidan: "Genom arbete jämförs med makan." Fram till 1917 delades de ut till storhertiginnorna och prinsessorna, liksom fruarna till imperiets högsta dignitärer, kallade "kavalleriets damer".

Upprättandet av ordern var det enda positiva resultatet av Prut-kampanjen. Och Ryssland lyckades återställa sina positioner i Svartahavsområdet endast under Katarina.