Människor med blå hudfärg

Människor med blå hud är roliga i naturen, men i många fall kan denna konstighet ges en biologisk förklaring. Avvikelser i genetisk utveckling, orsakad av nära besläktad inblandning som fortsatte i flera decennier, gav således huden hos vissa sydamerikanska indianer en blåaktig nyans.

Ett liknande resultat på huden kan uppnås med vissa sjukdomar. Till exempel, i de chilenska Anderna, träffade fysiologen och klättraren John West från University of California School of Medicine en liten grupp människor med en blå hudton. De visade sig vara gruvarbetare, vars hölje på grund av arbete på 6 000 meters höjd med en konstant brist på syre blev blått. Uppenbarligen bildas mycket hemoglobin i kroppen hos dessa människor, vilket styr fördelningen av syre i blodet. Ett överskott av hemoglobin ger huden en blå nyans. Människor som arbetar under dessa förhållanden har mer lungkapacitet och snabbare andning än andra.

Andra tillstånd där huden kan bli blå är metemoglobinemi och argyria (argyros). Ett tillstånd i kroppen där blodets förmåga att transportera syre till organ minskar kallas metemoglobinemi. Brist på syre i blodet gör att huden ser blå ut. Argyria är resultatet av långvarig användning av silversalter, vanligtvis för medicinska ändamål. Överdriven användning av silversalter leder till döden.

Metemoglobinemi kan bero på användningen av vissa läkemedel eller kan ärva från föräldrar genom en recessiv gen. Genom historien har det rapporterats om familjer eller hela stammar med blå hudfärg, vilket kan hänföras till fall av ärftlig metemoglobinemi.

Den mest kända blåhudade familjen är Fugates-familjen från det avlägsna området i USA: s delstat Kentucky.

Dessa är ättlingar till en fransk invandrare som bosatte sig där för över 160 år sedan. Sedan dess har de i många generationer bara gifte sig medlemmar i sin egen familj, och bröllop utanför denna regel var mycket sällsynta. Som ett resultat överfördes den muterade genen från generation till generation och fixade egenskapen - blå hud. Kroppen hos dessa människor saknar det enzym som behövs för att omvandla det blå proteinet i blodet till rött hemoglobin. Detta ger huden en blåaktig nyans.