Lightning Catatumbo - ett naturfenomen i Venezuela

I nordvästra Venezuela, där Catatumbo-floden rinner ut i sjön Maracaibo, inträffar ständigt ett mystiskt och mycket vackert naturfenomen, som kallas Catatumbo-blixt eller den oupphörliga Catatumbo-stormen.

En åskmoln över Catatumbo producerar ungefär en miljon blixtar per år, var och en med en kapacitet på cirka 400 000 ampere. Kontinuerligt ersätter varandra, himlen dissekeras av stora elektriska urladdningar upp till tio kilometer eller mer. Detta fenomen är en av världens största ozonproducenter. Det mest intressanta är att med en sådan intensitet av blixtar är åskväder praktiskt taget ohörbara.

Blixt är inte bara synlig på stormdagar, som varar här 150 dagar om året, men också på vanliga dagar, 10 timmar om dagen. På grund av denna konsistens och konstanta position fick stormen smeknamnet Maracaibos fyr, eftersom det har hjälpt fartyg att navigera i århundraden.

Forskare tror att den främsta anledningen till att ett sådant ovanligt fenomen uppträder är metan, som är rikt på atmosfären i dessa våtmarker. Katatumbofloden, som rinner ut i Maracaibo-sjön, passerar genom mycket stora träsk och tvättar bort organiska material som bryts ner och släpper ut enorma moln av joniserat metan. Därefter stiger de till stora höjder, där de bärs bort av starka vindar som kommer från Anderna. Metan, som försvagar de isolerande egenskaperna hos luften i molnet, orsakar frekvent förekomst av blixtar.

Det första historiska omnämnandet av Catatumbo-blixtarna går tillbaka till 1595, då Sir Francis Drake skulle ta staden Maracaibo med storm. Han tänkte attackera i mörker, men soldaterna som vakte över staden såg honom när en kraftig blixt upplyste allt runt omkring. De beskrivs också i den episka dikten av Lope de Vega "La Dragontea", som går tillbaka till 1597. Den preussiska utforskaren Alexander von Humboldt beskrev Catatumbo-blixtarna som "elektriska explosioner." Den italienska geografen Agustin Codazzi skrev om fenomenet som "blixtnedslag på en av floderna Zulia." Zulia är namnet på delstaten Venezuela där Maracaibo-sjön ligger. Vapenskölden i delstaten Zulia skildrar blixtar för att hedra Catatumbo-fenomenet.

Intressant är att ingen av de nuvarande UNESCO: s världsarvslistor för närvarande är en meteorologisk händelse, men den venezuelanska regeringen försöker göra Catatumbo-blixt till den första naturliga händelsen på denna lista.