Hur målningen exponerade knäckmördaren

Denna berättelse beskrivs i essäerna från den legendariska ryska detektiven Arkady Frantsevich Koshko och förtjänar därför utan tvekan förtroende, trots all mystik om vad som händer. I framtiden kommer berättelsen att ske på upphovsmannens vägnar utan ändringar.

Till minne av vissa anställda vid detektivpolisen i Petersburg levde en berättelse länge, som samtidigt orsakade mycket buller i huvudstaden. Detaljerna i ärendet jag vill berätta om är bekanta för mig från polisarkivets uppgifter. Det var som följer.

På 90-talet av förra seklet chockades huvudstaden, som levde ett liv som var oföränderligt fredligare än under det första decenniet av detta århundrade, av ett sensationellt mord som ägde rum på Vasilyevsky Island i slutet av Sredny Prospekt. På vinden i ett av husen hittades liket av en våldtagen 14-årig flicka.

Barnet blev kvävt och hans lik låg mitt i oroligheten och lämnade ingen tvekan om den avskyvärda handling som begåtts över offret.

Pressen slog larm, den allmänna opinionen var upprörd, men polisen satte sig på sina fötter och kämpade förgäves på jakt efter skurkarna.

En månad gick, en annan, en tredje, slutligen, sex månader, och målet avbröts på grund av att man inte hittade den skyldige.

Det är här "något" börjar, vilket jag tillskriver det mirakulösa riket. Jag har redan sagt att befolkningen i huvudstaden var chockad över detta mord. Konstnären B. blev också chockad. De dramatiska beskrivningarna av detta brott, som uppträdde kontinuerligt i alla tidningar i två månader, påverkade hans konstnärliga fantasi, och han målade en bild på en motsvarande tomt. Målningen blev lysande, vann ett akademiskt pris och ställdes sedan ut på Daziaro's.

Hon lockade folkmassor med sitt uttryck. På den reproducerades vinden, mordplatsen, exakt; och ett exakt porträtt av en kvävd och nedslagen tjej. I bakgrunden av bilden, i mörka färger, sågs den olycksbådande silhuetten av en hastigt retirerande mördare som precis hade fullbordat sin avskyvärda gärning.

Med sin högra handflata öppnade han vinddörren och vred sig halvt mot sitt offer. Det var en hemsk puckelrygg; uttrycket på hans fula och avstötande ansikte var särskilt slående; en enorm mun, ett kilformat rött skägg, små onda ögon, utskjutande öron.

Denna bild dök upp i Datsiaros sex månader efter morddagen. Och en dag, bland publiken, stirrade på henne, kom det ett rop, och en man som föll med ansiktet ner på marken började krampa. De som kom honom till hjälp blev förvånade över hans slående likhet med bildens hjälte - samma motbjudande puckelrygg!

Han överfördes till närmaste apotek, där han, efter att ha återvunnit medvetandet, ville bli förd till polisen själv. Här, i den största spänningen, gripen av mystisk skräck, erkände han sitt brott och förklarade den kriminella impulsen som drev honom till brottet.

- Från samma dag, - sa han, - bilden av den strypta flickan jagade mig obevekligt, jag hörde hennes hjärtskärande skrik dag och natt. Helt oväntat närmade jag mig publiken vid amiralitetet och trodde inte mina ögon: på bilden såg jag inte bara mitt offer, inte bara samma vind med alla minsta detaljer, utan jag själv! Hur kunde detta ha hänt, vem kunde ha skissat att förändra detta hemska ögonblick - jag kan inte föreställa mig!

Detta är någon form av besatthet, detta är någon form av djävul ...

Den dåvarande chefen för detektivpolisen i Petersburg, Chulitsky, trodde uppenbarligen inte på mirakel och bestämde sig inte utan anledning för att gripa konstnären B. och rimligen misstänka honom, om inte för delaktighet, åtminstone för doldhet och icke-rapportering.

Det var emellertid inte omedelbart möjligt att gripa honom, eftersom B. var vid den tiden i Italien, där han uppenbarligen fick konstnärliga intryck. Han återvände därifrån efter ungefär en månad.

Under denna tid försökte Chulitsky förgäves att tränga in i hemligheten med brottet.

Han kunde inte komma ut ur den onda cirkeln av logiska motsägelser. Och faktiskt: det var svårt att tvivla på puckelryggens bekännelse, frivilligt av honom, och beslaget som hände honom vid synen av bilden bevittnades av både förbipasserande och apotekaren. Av detta följde att konstnären B. var okänd för puckelryggen. Å andra sidan kunde konstnären B. inte misslyckas med att känna puckelryggen, eftersom puckelryggen fångades av honom och just i den situationen och för det brott som han själv erkände.

Det är svårt att anta att puckelryggen frivilligt gick med på att posera för konstnären för en sådan bild, eftersom puckelryggen noggrant dolde sitt brott och inte skulle riskera att leka med eld, inte så mycket av logiska skäl som för en oacceptabel känsla av rädsla.

Till sist rensades mysteriet upp.

Under B.s utomlandsvistelse gjordes de mest exakta och detaljerade förfrågningarna om konstnären, vilket visade sig vara ganska gynnsamt för honom; ändå arresterades han vid ankomsten.

När han fick reda på anklagelsen mot honom berättade han om följande:

- Liksom många andra fångades jag av berättelser om ett sensationellt mord och bestämde mig för att måla en bild på denna tomt. Jag gick genast till scenen och gjorde detaljerade skisser av vinden. Jag såg hennes kropp och skissade den på den avlidne.

Jag försökte i min fantasi återge hela bilden av grymheten och gjorde de mest exakta förfrågningarna om positionen där kroppen hittades. Jag ritade allt detta. Jag saknade huvudpersonen, det vill säga den hastigt gömda mördaren.

Min fantasi målade honom av någon anledning fysiskt motbjudande, något som Quasimodo. Jag brukade vandra runt på Vasilievsky Island, där jag mer än en gång i tavernorna i Galernaya Harbour letade efter lämpliga modeller och sittare. Jag värdesatte tanken på att hitta Quasimodo och gick till hörnet av linje 20 till värdshuset. Och plötsligt, lyckligtvis för mig, kommer en man in och svarar förvånansvärt på bilden i min fantasi.

Han beställde sig ett par te och satte sig inte långt ifrån mig. Jag tog fram en anteckningsbok och började försiktigt skissa på den: men han hade bråttom och drack te snabbt. Jag frågade gästgivaren vem han var och var han bodde. Gästgivaren visste inte detta, men sa att den här mannen händer varje dag ungefär samtidigt. Jag utnyttjade detta och målade ett exakt porträtt av honom i fem sessioner.

- Jag är oändligt överraskad av den konstiga slumpen, - avslutade konstnären, - men det är så!

Polisen ifrågasatte gästgivaren, som exakt bekräftade konstnärens ord, och B. släpptes omedelbart.

Puckelryggen dömdes till 20 års hårt arbete.