Challenger sista flygning

Den 28 januari 1986 ägde den 10: e lanseringen av Challenger rum. Vid flygets 14: e kilometer inträffade en explosion på grund av fel på gasen för fast bränsle och hela besättningen dog. Fartygets vrak flög över Atlantens stora territorium.

Som det visade sig senare levde astronauterna fortfarande när fören, där de var, rivdes av från resten av fartyget; de rusade omedelbart för att sätta på syrgasmasker, men ett fall från 20 km höjd och en kolossal kraft (överbelastning på cirka 200 G) som slog vattnet gjorde tricket.

Strax inför lanseringen av rymdfärjan sjönk temperaturen i Florida till en ovanligt låg nivå - minus 27 grader. Ingenjörer vid Morton Tyokol, en leverantör av drivhjul för drivmedel, frågade att skjuta upp lanseringen av Challenger och fruktade att de kalla ringarna skulle förlora sin elasticitet och tätheten i spåren runt missilerna skulle brytas.

Bussens sista uppskjutning var planerad till morgonen den 28 januari 1986, sedan skjutades uppskjutningen till klockan två på eftermiddagen på grund av att mindre haverier hittades som eliminerades av ingenjörer.

Till slut insisterade NASA på egen hand och starten ägde rum. Besättningen skulle lansera en kommunikationssatellit på 100 miljoner dollar i rymden, genomföra flera experiment ombord på fartyget, mäta spektrumet av Halleys komet, ta prover för strålning i rymdfarkostens inre fack och studera effekten av viktlöshet på utvecklingen av tolv kycklingembryon.

Uppdraget var anmärkningsvärt eftersom läraren Ms. McAuliffe flög ut i rymden för första gången. Hon visade sig vara den bästa bland sina amerikanska kollegor och fick rätten att genomföra lektioner för barn från rymden.

Två TV-berättelser om femton minuter om rymdfarkostens arbete skulle sändas till hela världen.

Tragedin bevittnades också av elever i tredje klass från staden Concorde, som flög in för att träffa sin lärare.

Presidentkommissionen fann att katastrofen berodde på O-ringen för fast bränsleförstärkare under påverkan av glödande gaser.