Revolutionen för skoluniformen

På nyårsafton 1966 ägde en ny statskupp rum i Centralafrikanska republiken och major Jean Bedel Bokassa kom till makten. Den nya diktatorn tog bestämt makten i sina händer och döpte om sig till kejsare och började vanligt med tyranner: att suga ut pengar ur landet, tillfredsställa hans nyck och tortera de som inte håller med. Detta pågick ganska länge, men det goda vann så småningom och diktatorn störtades tack vare sin skoluniform. Och det var så här ...

1979 hade det centralafrikanska rikets ekonomiska situation försämrats avsevärt. Statsskulden växte tiotals gånger, och det förstörda landet höll bara på subventioner från Frankrike i utbyte mot franska företags utveckling av mineraler.

Det verkar: det här är botten! Men Bokassa hade en annan åsikt i denna fråga. I januari 1979 utfärdades på imperiets initiativ ett nytt dekret, enligt vilket alla skolbarn och elever från Centralafrikanska riket (CAI) beordrades att köpa specialuniformer som måste bäras. Syning av en dyr uniform utfördes vid en textilfabrik som ägs av Bokassa personligen.

För folket i landet, som har förts till extrem fattigdom, var detta det sista strået. Den 18 januari 1979 bröt den första oron ut och protesterade mot obligatorisk användning av uniformer. Först förvandlades den fredliga marschen till stadens centrum gradvis till ett upplopp för att undertrycka vilka militära enheter som skickades. Som ett resultat dog upp till 150 personer.

I april upprepade situationen sig. Från utbildningsinstitutioner spred sig oron till stadskvarter och förvandlades till ett spontant uppror - med barrikader och upprepade angrepp på officiella bostäder. Den här gången reagerade myndigheterna hårdare: soldater från det kejserliga gardet och andra enheter fick tillstånd att gripa barn och ungdomar i åldern 6 till 25 år, som fördes till fängelse och skildes i överfulla celler.

Enligt journalister tillbringade Bokassa två nätter i fängelse för att lära barnen en "bra lektion". Efter denna lektion begravdes ungefär hundra lik i hemlighet i massgravar eller kastades i floden.

Det finns också information om att cirka hundra barn fördes i en lastbil till gården på Bokassa-palatset i Berengo. De tvingades ligga på marken och den berusade kejsaren beordrade lastbilschauffören att köra över dem. Efter att föraren vägrade, satt Bokassa påstått själv bakom ratten och började åka lastbilen fram och tillbaka tills det sista barnet enligt hans åsikt dog. De som lyckades överleva avslutade monarken enligt journalisten personligen med en pinne.

Efter massavrättningarna tvingades de franska myndigheterna att erkänna felaktigheten i deras stöd för Bokassa-regimen. En månad efter händelserna, när Bokassa och hans fru gick på ett officiellt besök i Libyen, genomförde franska flygvapens fallskärmsjägare Operation Barracuda - en blodlös kupp som störtade Bokassas styre och återställde den republikanska regeringsformen i staten. Centralafrikanska riket upphörde att existera.