Tragedi på Hillsborough Stadium

Den 15 april 1989 ägde en av de mest fruktansvärda tragedierna i den engelska fotbollens historia rum. 94 Liverpool-fans krossades till döds på Sheffield Wednesday Hillsboro-stadion under FA-cupens semifinal mot Nottingham Forest. Ytterligare två offer dog senare.

De fruktansvärda händelserna som inträffade i Hillsborough var resultatet av en serie grova misstag som gjordes av oprofessionella poliser som inte kunde klara av mängden av helt berusade fans. Matchen skulle starta klockan tre på eftermiddagen, och arrangörerna, med tanke på den svaga genomströmningen av stadion turnstiles, bad fansen från mötelagen att komma tidigt. Men deras begäran hördes inte. Dessutom, när det fanns ungefär tio minuter kvar innan matchen, tillsammans med fansen som hade biljetter till hands, kom cirka fyra tusen av dem som ville bryta sig in i fotboll gratis till arenan.

Som ett resultat ackumulerades ett oöverträffat antal människor framför vändkornen, fria ryttare vände tillbaka, de hindrade andra från att ge kontroll. Matchen hade redan börjat och det fanns gott om tomma platser i Liverpools monter. Människor utanför arenan började sjunga "Vi vill gå till fotboll!" och pressade på dem som stod framför dem. De första tecknen på en förälskelse dök upp. Och sedan fattade en av de högre poliserna ett ödesdigert beslut. "Har alla biljetter?" Frågade han. "Höj dem!" När fansen uppfyllde hans krav beordrade han, med tanke på att det inte fanns många gratisförare i den totala massan, sina underordnade att öppna grindarna och släppa in alla utan att kontrollera.

I samma sekund lät domarens startvissling. Fläktarna som var ute rusade in i statens centrala sektor och pressade de som hade bosatt sig där för länge sedan, mot gallret som åskådde åskådarna från fältet. Polisen reagerade inte omedelbart: det verkade för dem att fansen bestämde sig för att ta leden närmare gräsmattan. Spelet fortsatte och människor dog av kvävning på pallen. Först i sjätte minuten, misstänkta att något var fel, gav vakterna domaren kommandot att stoppa matchen.

Om bara det var slutet! Ack, det fanns fortfarande många fans utanför stadion, som, utan att misstänka vad som hände framåt, komplicerade situationen med deras aggressiva beteende. Dessutom stod alla platser på pallen och biljetterna var entrébiljetter. Så ur polissynpunkt såg situationen absurd ut. De vägrade att förstå hur det kunde vara en förälskelse på pallen, på vars sidor det finns gott om ledigt utrymme i hörnet. Men poängen var att alla försökte klämma in i en bekvämare central sektor för att observera spelet. Med tanke på att antalet fans betydligt överskred de tillåtna gränserna på grund av massan av fria förare, var de som kom tidigt fångade.

Situationen kunde brytas av förvaltarna, som skulle kontrollera tillströmningen av människor och, när en sektor fylldes, överföra fans till andra. Detta gjordes dock inte. Varför? Frågan förblev obesvarad. Då hävdade förvaltarna att de gjorde sitt jobb, men den berusade publiken lyssnade inte på dem. Fläktarna hävdade att de inte hade sett någon och gick dit de trodde det var nödvändigt. Efter att matchen hade stoppats, men förstod fortfarande inte vad som hände, gjorde polisen ett andra misstag. De tolkade fansens försök att klättra i barerna och rädda sina liv som ett organiserat genombrott på planen och började driva fansen tillbaka med klubbar. De brottsbekämpande myndigheterna förstod fortfarande inte hur en förälskelse kunde uppstå på ett ofullständigt fyllt podium. Efter några minuter insåg några av de vanliga poliserna som befann sig nära epicentret vad som var vad och började hjälpa fansen. Emellertid gav officerarna, som ligger på ett avstånd av minst femtio meter, ett tredje felaktigt kommando: alla att flytta sig bort från gallret, ta upp defensiva positioner och inte släppa någon igenom. De trodde fortfarande att Liverpool-fans bara kom på planen för att springa till motsatt pall och slåss med Nottingham Forest-fansen!

Den redan kritiska situationen förvärrades av bristen på ett tillräckligt antal medicinsk personal och bårar på arenan. Fläktarna, desperata efter att få hjälp, bröt ner skyltarna, satte sina förlamade kamrater på dem och försökte åtminstone dra dem till mitten av fältet, medan poliserna ställde upp, efter order, slog fansen med truncheons. 94 fans dog precis på stadion: den yngsta av dem var tio år gammal. Ytterligare 766 skadades, cirka tre hundra av dem var på sjukhus. Fyra dagar senare fylldes den sorgliga listan på med ytterligare en död, och i mars 1993 tog "Hillsborough" sitt sista offer: Tony Bland dog, hela tiden kom inte ut ur koma ...

Undersökningen av tragedin på statsnivå avslöjade inte de ansvariga. Poliserna motiverade sig med att säga att om de inte hade släppt folk in på pallen, skulle det ha varit mycket fler offer - vid ingången till arenan. Dessutom gav många av dem falskt vittnesbörd, försökte skydda varandra. Rättegången varade i flera år, tills huvudanklagaren - tjänstemannen som gav order om att öppna grinden - befriades från ansvar av hälsoskäl. Men tragedin kunde inte ha hänt alls, om polisen, när de såg att de inte hade tid att låta fansen passera till stadion, bara be att skjuta upp matchens start ...

De brittiska myndigheterna har dock lärt sig några grundläggande lärdomar av händelserna i Hillsborough. För det första beordrade den brittiska regeringen klubbarna att överge de så kallade terrasserna, utrusta sina stadioner med sittplatser och sälja biljetter endast med en indikation på rad och plats. Och för det andra beslutades att ta bort staket som skiljer läktaren från fältet, eftersom de under vissa omständigheter utgjorde ett hot mot fansens liv.

Endast 23 år senare, den 12 september 2012, publicerades rapporten från en oberoende kommission för att undersöka omständigheterna för tragedin på Hillsborough Stadium, som ledde till att 96 personer dödades. Och premiärministern för Förenade kungariket Storbritannien och Nordirland James Cameron på regeringens vägnar bad om offrenas familjer.