Intressanta fakta om koraller

Koraller är stora kolonier av små djur som växer långsamt under vattnet. Varje år lämnar dessa kolonier, eller korallrev, ett lager av kalkhaltigt skelett som är så grymt att det nästan ser ut som en sten. Om du tittade inuti korallen skulle du se årringar som liknar ett träds. Vissa korallgrenar är hundratals år gamla. Det betyder att de växte när Christopher Columbus upptäckte Amerika eller ännu tidigare.

Typiska hjärnkoraller växer främst i tropikerna, där vattnet förblir varmt året runt. På grund av sin hårda struktur kan hjärnkoraller leva i havsströmmar och starka vågor. Tunnare koraller i plattan kan bara överleva i skyddade laguner eller djupare vatten. Stora, hårda korallhuvuden fungerar ofta som ”rengöringsstationer” för vissa djur- och fiskarter. De gnuggar mot koraller för att ta bort död hud eller parasiter.

Ultraviolett ljus kan också skada koraller i grunt vatten där det inte finns något skydd. Om uttömningen av jordens skyddande ozonskikt tillåter mer ultraviolett strålning att nå jorden kan koraller försvinna från livsmiljöer som grunt vatten.