Varför alla svanar i Storbritannien tillhör monarken

Alla svanar som bor i floder och sjöar i Storbritannien tillhör verkligen monarken. Den vördnadsfulla inställningen till svanar i detta land går tillbaka till 1400-talet och är inte kopplad till någon vacker legend, men med adels gastronomiska förkärlek vid den tiden. Svanakött ansågs vara en kunglig delikatess och vanligt folk förbjöds strängt att äta det. Så 1483 utfärdades ett dekret som förbjöd invånare att föda upp svanar. Och 1496 utfärdades ett år i fängelse och ett stort böter på ett fångat eller stulet svanägg. Avelsvanar tilläts endast under en kunglig licens till en smal krets av människor.

Med tiden utvecklades till och med ett speciellt system med märken som huggits i fåglarnas näbbar så att vem som helst kunde identifiera vem som äger en viss svan. Om det inte fanns något märke på näbben innebar det att fågeln tillhörde kungen.

Vid 1700-talet hade svankött upphört att värderas och betraktas som "kungligt", och på grund av den ökade aktiviteten hos djurskyddsförsvarare bleknade praxis gradvis. Men traditionen enligt vilken de majestätiska fåglarna tillhör monarken, det vill säga drottningen av Storbritannien, har överlevt.

Nu antas emellertid att drottningen av Storbritannien bara äger svanarna som bor på Themsen och dess bifloder. För att påminna ämnen om detta hålls en ceremoni som heter Swan Inventory en gång om året när svanar på Themsen fångas, ringas och släpps och räknas i processen. År 2009 blev drottning Elizabeth II den första monarken på flera århundraden som personligen deltog i denna procedur.

Båtens kavalkad seglar alltid förbi Windsor Palace och förklarar slagordet, oförändrat i århundraden, "Länge leva monarken, svanarnas herre!"

Förresten är störar, valar och delfiner som lever i Storbritanniens territorialvatten fortfarande drottningens egendom. Detta är också en mycket gammal lag - den antogs 1324.