Unsinkable Sam - en katt som turen har fångat i svansen

Den här fantastiska historien om en osänkbar katt började under andra världskriget, under sitt äventyrliga kattliv lyckades Sam överleva de fem krigsfartyg som han tjänade ...

Under ett av hållplatserna i hamnen bar en svartvitt katt av en okänd sjöman ombord på det tyska slagskeppet Bismarck. Och så medan de tappra sjömännen i riket var i krig med britterna städade katten det territorium han ärvde från de uppfödda och helt oförskämda råttorna. Den 18 maj 1941 seglade skeppet från Gotenhaven med order att sjunka brittiska handelsfartyg. Nio dagar senare, den 27 maj, sjönk slagskeppet av en brittisk skvadron, och endast 115 sjömän av 2200 överlevde. Några timmar senare upptäcktes en katt som svävade på skeppets vrak av brittiska sjömän från förstöraren Kosack som återvände att basera och tas ombord. Tyvärr kunde jagarens besättning inte rädda en enda person. Eftersom de inte visste kattens riktiga namn, gav de engelska sjömännen honom smeknamnet Oscar.

Oscar tillbringade de närmaste månaderna ombord på förstöraren, som eskorterade en konvoj i Medelhavet och Nordatlanten vid den tiden. Den 24 oktober 1941 "Kosack", som var i eskortet för konvojen HG-75, på väg från Gibraltar till Liverpool, torpederades av den tyska ubåten "U-563". Fartygets besättning överfördes till förstöraren Legion, och försök att bogsera det hårt skadade skeppet tillbaka till Gibraltar misslyckades på grund av försämrade väderförhållanden. Förstöraren sjönk den 27 oktober. En tysk torped som träffade bågen på fartyget dödade 159 brittiska sjömän, men Oscar överlevde också den här gången. Han tillbringade lite tid i land i Gibraltar.

Efter "Cossack" död fick katten smeknamnet "Unsinkable Sam" från britterna och överfördes till hangarfartyget "Arc Royal", vars flygplan i hög grad bidrog till att hans första fartyg, "Bismarck", dödade. Sam stannade dock inte länge på det nya skeppet. Redan den 14 november torpederades hangarfartyget, som återvände från Malta, av den tyska U-81 ubåten. Försök att dra det sjunkande skeppet igen visade sig fruktlösa och Arc Royal sjönk 30 mil öster om Gibraltar. Men var och en av sjömännen och piloter, och med dem Sam, räddades av de fartyg som kom till undsättning. Flera sjömän, tillsammans med Sam, klamrade sig fast på skeppets vrak, plockades upp av en patrullbåt. De överlevande överfördes först till förstöraren Lightning och sedan igen till förstöraren Legion, som tidigare hade deltagit i Sams räddning. Ödet för dessa två fartyg visade sig också vara avundsvärt. Legionen skulle sjunkas fyra månader senare, den 26 mars 1942, i ett luftangrepp, och blixtnedslaget skulle sänkas av den tyska S-55 torpedobåten den 12 mars 1943.

Efter hangarfartygets död beslutades det att lämna katten på stranden. Sam bodde en tid på kontoret för generalguvernören i Gibraltar, men skickades snart till Storbritannien, där han mötte slutet på kriget i Belfast. Unsinkable Sam dog på stranden 1955. En pastellritning av en heroisk katt av konstnären Georgina Shaw-Baker, nu inrymd på National Maritime Museum i Greenwich