Mat för hjärnor: Vad du behöver äta för att ditt huvud ska fungera bra

Rosmarin har blivit mer populärt efter att forskning visat att örten kan förbättra mental prestanda. Detta är mycket viktigt för tusentals studenter som förbereder sig för tentor.

Holland och Barretts hälsokostbutiker i Storbritannien såg en försäljning av essentiell olja med rosmarin på 270% efter att forskare vid Northumbria University fann att studenter som arbetade i en rosmarin-doftande klass presterade bättre på tester.

Lucy Pottinger, chef för kosmetika och aromaterapi på Holland & Barrett, säger att majoriteten av klienterna är "föräldrar som hoppas kunna öka sina barns chanser att klara examen."

Rosmarin är inte den enda hjärnförbättrande maten, här är ytterligare fem ...

Blåbär

År 2015 fann forskare vid University of Reading att vild blåbärsjuice förbättrade minnet och koncentrationen hos barn i grundskolan.

Professor Claire Williams fann att barn som drack ett och ett halvt blåbärsjuice presterade bättre på tester som krävde att man kom ihåg ord och där det var viktigt att inte bli distraherad när man slutförde uppgifterna.

Williams förklarade detta genom att blåbär innehåller antocyanin, en organisk förening som aktiverar hjärnan. "Vi har länge vetat att antocyanin är bra för hjärnan hos vuxna, men nu kan vi se de positiva effekterna av antocyanin på minne och uppmärksamhet hos barn."

Glass

Även om inte alla håller med honom, hävdar den japanska forskaren Yoshihiko Koga att äta glass till frukost gör dig smartare.

Professor Koga fann att att äta glass förbättrade koncentrationen och den mentala prestationen hos sina ämnen. Deltagarna i experimentet åt glass direkt efter att ha vaknat och sedan var de tvungna att slutföra vissa uppgifter.

Jämfört med de som inte åt glass visade de testade professorerna snabbare reaktioner och var bättre på att bearbeta information.

Fisk

En studie från 2011 av brittiska forskare fann att att äta mat rik på omega-3 som fet fisk ökade blodflödet till hjärnan, vilket ledde till förbättrad prestanda under mentala uppgifter.

I ett experiment med volontärer i åldern 18-35 år visade försökspersoner också bättre respons och mindre trötthet efter att ha slutfört uppgiften.

Studieförfattaren Dr Philip Jackson sa: "Bevis tyder på att regelbunden konsumtion av fet fisk eller omega-3-tillskott kan förhindra mental nedgång och demens."

apelsinjuice

Forskare från University of Reading föreslog att 37 vuxna konsumerar 500 ml apelsinjuice dagligen i åtta veckor. I slutet av experimentet hade försökspersonerna förbättrat kognitiva funktioner med 8%.

Studie medförfattare Dr. Daniel Lamport tillskrev denna förbättring till naturliga "flavonoider" som finns i apelsinjuice.

Lamport sa: "Att äta flavonoiderika frukter och grönsaker varje dag kan avsevärt hjälpa hjärnans hälsa."

Spenat

Forskare vid Rush University i Chicago övervakade näring och mental prestation hos cirka 950 seniorer under en tioårsperiod. De fann att de som åt gröna bladgrönsaker som spenat minst en gång om dagen hade betydligt mindre psykisk funktionsnedsättning än de som inte gjorde det.

Ledande forskare Martha Claire Morris sa att bladgrönsaker är så fördelaktiga för hjärnan, troligtvis på grund av deras höga innehåll av vitaminer och näringsämnen som vitamin K, lutein, folat och betakaroten.