Historien bakom The Survivor

Hugh Glass är en berömd amerikansk pionjär, trapper och utforskare som har gått in i historien för evigt tack vare den mirakulösa räddningen från hjärtat av den amerikanska taigaen och ytterligare äventyr.

Glass föddes 1780 i en irländsk familj i Pennsylvania. Från sin ungdom kände han en törst efter äventyr, och avlägsna outforskade länder lockade den unge mannen bättre än någon magnet. Och det blir klart varför: eran med den berömda erövringen av de västra länderna i Nordamerika började i USA, när varje dag fler och fler grupper av pionjärer och upptäcktsresande gick längre och längre västerut. Många av dem återvände inte - Indianernas pilar, sjukdomar, rovdjur och naturliga element gjorde sitt jobb, men rikedomen och mysteriet i de avlägsna länderna stoppade inte mer och mer gränser.

Förmodligen, i ung ålder, lämnade Glass hemmet och gick till gränsen på jakt efter äventyr och arbete. Det mesta av informationen om hans tidiga liv saknas, men vi vet att han från 1816 till 1818 hade befäl över ett piratskepp som attackerade handelsfartyg som seglade längs floder och längs stranden. Det är okänt om Glass frivilligt anslöt sig till piratgruppen, eller om han fångades och lämnade inget annat val. Hur som helst, efter två år, under en ny piratratt, bestämde Glass sig för att fly från skeppet: han hoppade från fartyget i vattnet och simmade 4 kilometer till kusten i Mexikanska golfen. Med ingen utrustning med sig gick han norr dag efter dag och till slut fångades han av Pawnee-indianerna. Glass hade tur att stamledaren tillät honom att stanna kvar i stammen och förse honom med allt han behövde. Amerikanern bodde hos indianerna i 3 år, förvärvade färdigheterna att överleva i naturen och jagade djur, lärde sig Pawnee-språket och tog till och med en av Pawnee-flickorna som sin fru. Tre år senare, som ambassadör från Pawnee, gick han för att möta den amerikanska delegationen, och efter förhandlingar beslutade han att inte återvända till indianerna.

År 1822 bestämde Glass sig för att gå med i expeditionen till den berömda entreprenören William Ashley, som planerade att utforska bifloder till Missouri River för jaktmarker för ett nytt pälsföretag, organiserat av William Ashley själv och hans affärspartner Andrew Henry. Expeditionen anslöt sig till många kända gränser och trappers; beslutade att prova lyckan och Hugh Glass. Den förvärvade erfarenheten och de utmärkta fysiska uppgifterna tycktes vara tillräckliga för William Ashley, och i början av 1823 gick Glass tillsammans med avdelningen ut på en kampanj.

Några veckor senare överfördes upptäcktsresande som klättrade uppför Missouri River av fientliga Arikara-indianer. 14 av skvadronen dödades och 11, inklusive Glass, skadades. William och Andrew erbjöd sig att gå vidare och passera den farliga delen av floden så snabbt som möjligt, men de flesta av partiet trodde att stora styrkor av indianer skulle vänta på dem framåt, och det skulle vara lika med självmord att fortsätta längs den planerade vägen.

Efter att ha skickat en båt med sina sårade kamrater nerför floden till närmaste fort började amerikanerna vänta på förstärkning. Slutligen, i början av augusti, närmade sig ytterligare styrkor som attackerade Arikara och kastade dem tillbaka till deras bosättningar. Fred uppnåddes med indianerna, och de lovade att inte störa forskargruppen i framtiden. Efter det gick de volontärer som kom till undsättning tillbaka.

Eftersom konfrontationen med Redskins ledde till betydande förseningar beslutade William Ashley att dela upp sitt folk i två grupper och skicka dem längs två olika vägar för att komma ikapp och utforska området snabbare. Dessutom, även om en icke-aggressiv pakt undertecknades med Arikara, trodde ingen av amerikanerna att lita på indianerna och föredrog att lämna den avsedda vägen längs Missouri River. Glass gick med i den andra truppen, ledd av Andrew Henry. De var tvungna att lämna Missouri River och fortsätta längs en av dess bifloder - Grand River. En annan avdelning flöt nerför floden och var engagerad i att etablera handelsförbindelser med indianerna från Crowe-stammen för att på något sätt kompensera för förlusterna från den misslyckade starten av kampanjen. Båda trupperna skulle träffas i Fort Henry, som ligger uppströms (se karta).

Någon tid efter delningen av avdelningen började avdelningen av Andrew Henry oroa sig för de indiska krigarna i Mandana-stammen: längs vägen bakhållade de amerikanerna och höll dem i konstant spänning. Frontiermen lyckades undvika dödsfall, men de var utmattade och ville komma ut ur de ogästvänliga indiska länderna så snart som möjligt.

I början av september 1823 utforskade Glass och hans team Grand River. Hugh, som agerade som jägare, spårade en hjort nära det tillfälliga lägret, när han plötsligt snubblade på en björn och två ungar. Det rasande djuret rusade mot personen och orsakade många fruktansvärda sår, och endast kamraterna som kom till skriken kunde döda grizzlyen, men Glass hade redan förlorat medvetandet vid den tiden.

Efter att ha undersökt den sårade mannen kom alla till slutsatsen att Glass knappast skulle hålla några dagar. Som turen vill ha det, var det i dessa dagar som Mandana-indianerna starkt irriterade amerikanerna och bokstavligen följde på deras klackar. Varje fördröjning i förväg motsvarade döden och ett blödande glas skulle kraftigt sakta ner partiets framsteg. Vid bolagsstämman fattades ett svårt beslut: Hugh lämnades på plats tillsammans med två volontärer som skulle ha begravt honom med all hedersbetygelse och sedan överträffat avdelningen.

John Fitzgerald (23) och Jim Bridger (19) var frivilliga att slutföra uppdraget. Några timmar senare drog sig huvuddelen från lägret och fortsatte på sin väg, medan två volontärer stannade kvar med den sårade Grasse. De var säkra på att Hugh skulle dö nästa morgon, men nästa dag, och två och tre dagar senare, levde han fortfarande. Efter att ha återfått medvetandet somnade Glass igen och detta fortsatte flera dagar i rad.

De två volontärernas oro över att bli upptäckta av indianerna växte och den femte dagen gick de i panik. Slutligen lyckades Fitzgerald övertyga Bridger om att de sårade inte skulle överleva i alla fall, och Mandana-indianerna kunde hitta dem när som helst och den blodiga massakern kunde inte undvikas. De åkte på morgonen den sjätte dagen, lämnade den döende mannen med inget annat än en pälskappa och tog hans personliga tillhörigheter ... Senare skulle de komma ikapp med sin grupp och meddela Andrew Henry att de hade begravt Glass efter att han hade gått ut.

Glas vaknade nästa dag och låg under en pälskappa från en död björn. När han inte såg två vårdnadshavare i närheten och upptäckte förlusten av personliga tillhörigheter insåg han omedelbart vad som hade hänt. Han hade ett benbrott, många muskler slits, såren på ryggen gnagade och varje andetag fylldes av skarp smärta. Driven av önskan att leva och hämnas på de två flyktingarna bestämde han sig för att komma ut ur vildmarken med alla medel. Den närmaste bosättningen av vita människor var Fort Kiowa, som ligger cirka 350 km från björnattackens plats. Efter att ha bestämt riktningen sydost började Glass långsamt krypa mot det avsedda målet.

I de tidiga dagarna kröp han inte mer än en kilometer och matade på rötter och vilda bär längs vägen. Ibland bar han död fisk till flodens stränder, och en gång hittade han slaktkroppen av en död bison, halvät av vargar. Och även om djurets kött var lite ruttnat, var det det som gjorde det möjligt för Glass att få den energi som behövdes för den fortsatta kampanjen. Genom att göra något som ett bandage för hans ben och hitta en pinne som var bekväm att luta sig på när han gick kunde han öka sin rörelsehastighet. Två veckor efter att ha börjat sin resa mötte den utmattade Hugh en avdelning av vänliga Lakota-indianer, som behandlade sina sår med örtinfusioner, gav mat och, viktigast av allt, en kanot, med vilken Glass så småningom kunde nå Fort Kiowa. Hans resa tog ungefär tre veckor.

Under flera dagar kom Hugh Glass till sinnet och läkte hans fruktansvärda sår. Efter att ha fått veta att befälhavaren för fortet bestämde sig för att skicka en grupp på 5 köpmän till byn Mandana-indianer för att återställa vänskapliga relationer, gick Glass omedelbart med i truppen. Den indiska byn var precis uppströms Missouri, och Hugh hoppades att när han nådde Fort Henry kunde han hämnas på Fitzgerald och Bridger. I sex veckor kämpade amerikanerna sig genom flodens starka ström, och när det fanns en dag kvar innan indianernas bosättning bestämde sig Glass för att lämna sina medresenärer, eftersom han ansåg det mer lönsamt att nå byn på fot, istället för med båtar mot strömmen, böja sig runt den stora flodböjningen som var synlig framför ... Glass visste att ju mer tid han sparade, desto snabbare skulle han hitta de flyktade vårdnadshavarna.

Vid denna tidpunkt närmade sig Arikara-stammens krig bosättningen Mandana - indianerna kämpade ständigt med varandra, och intertribalhat var ofta mycket mer än hat mot de blekhåriga inkräktarna. Detta räddade Glass - krigarna från de två stammarna märkte den vita mannen samtidigt, och det hände så att de första var Mandana-indianerna, ridhästar. De bestämde sig för att irritera sina fiender och räddade amerikanernas liv och levererade till och med säkert till närmaste handelsplats för American Fur Company, som ligger nära Fort Tilton.

I slutet av november började Hugh Glass sin 38-dagars vandring från Fort Tilton mot Fort Henry. Vintern kom till dessa delar ovanligt tidigt, floden frös och en kall nordvind blåste över prärien och hällde snö. Temperaturen på natten kunde sjunka under 20 grader under noll, men den envisa resenären gick till sitt mål. Slutligen nådde Fort Henry på nyårsafton, Glass dök upp för de förvånade medlemmarna i hans parti. Fitzgerald lämnade fortet för några veckor sedan, men Bridger var fortfarande kvar och Glass gick direkt till honom med bestämt förtroende för att skjuta förrädaren. Men efter att ha fått veta att den unga Bridger nyligen hade gift sig och hans fru väntade barn, ändrade Hugh sig och förlät sin tidigare vårdnadshavare.

Under flera månader stannade Glass på fortet för att vänta på det kalla vädret och fullgöra Fur Company-uppgiften - att leverera skinn till fortet, som ligger nedströms Missouri. Femmansfångarna gick till uppdraget i slutet av februari. En dag såg de en indisk chef i kläderna från Pawnee-stammen, stående vid flodens stränder och vänlig och bjöd in dem att gå i land och äta i en indisk bosättning. Säkra på att de verkligen var pawneerna, som var kända för sin vänlighet gentemot de bleka ansikten, accepterade trapparna inbjudan. Ledaren visste inte att Glass hade bott i Pawnee-stammen länge och förstått indiska dialekter, därför talade han på Arikara-språket i kommunikation med sitt följe, övertygad om att amerikanerna inte skulle kunna förstå skillnaderna. Men Glass insåg att Redskins ville överlista dem, och i själva verket var det Arikara som låtsades vara Pawnee och lockade dem i en fälla.

Trapparna rusade i olika riktningar, men två av dem dödades omedelbart av indianernas pilar. De andra två, som sprang i motsatt riktning från Glass, gömde sig i skogen och nådde säkert fortet, medan Hugh själv återigen lämnades ensam i skogens fullständiga fara, som kammades av de arga Arikaras. Men den härdade kämpen var inte så lätt för indianerna att fånga, och några dagar senare nådde Glass säkert det välbekanta Fort Kiowa, dit han redan hade kommit, sårad efter en björnattack. Där fick han veta att Fitzgerald hade gått med i USA: s armé och för närvarande befann sig i Fort Atkinson, nedströms floden.

Den här gången bestämde Glass sig för att helt fokusera på hämnd på sin tidigare kamrat och i juni 1824 nådde han fortet. Faktum är att Fitzgerald var på fortet, men eftersom han var en amerikansk armésoldat stod Glass inför dödsstraff för sitt mord. Det var kanske det som hindrade Glass från att vedergälla, kanske något annat, men efter ett tag gav han sin hämnd och bestämde sig för att fortsätta arbeta som en trapper och dirigent vid gränsen.

En man som Glass kunde helt enkelt inte lugnt möta sin död och ligga hemma under en varm filt. Den indiska pilen från krigaren Arikar hittade honom nio år senare (1833), när han tillsammans med andra fångare gick på jakt på pälsbärande djur i närheten av Missouri River.