Vad händer om Internet slutar fungera i en dag?

Var och en av oss ställde frågan: "Vad händer om Internet försvinner över hela världen, åtminstone en dag?" Idag är det för många människor helt enkelt otänkbart att leva utan Internet, inte ens i flera timmar, utan att kolla post eller sociala nätverk. Om detta händer och internet slutar fungera kan det hända att effekten inte blir som du förväntade dig. Skynda dig att läsa innan den globala avstängningen.

Jeff Hancock, professor vid Stanford University, tycker om att ge studenterna helguppgifter som gör att de kan uppleva de begrepp som diskuteras i klassen i verkligheten. Fram till 2008 uppmuntrade han ofta sina elever att leva "offline" (utan internet) i 48 timmar och sedan diskutera hur denna begränsning påverkade dem. 2009 förändrades allt.

"När jag ställde samma utmaning för en publik fick jag omedelbart en motreaktion - ett klassuppror", säger Hancock, som studerar de psykologiska och sociala processerna som är involverade i onlinekommunikation. "Studenterna uttalade starkt att" läxor "var omöjliga och helt enkelt absurda."

Studenterna argumenterade för att offline offline utan internet, även på helger, skulle hindra dem från att slutföra uppgifter i andra ämnen, förstöra deras sociala liv och få vänner och familj att oroa sig för att något hemskt hände dem. Hancock var tvungen att ge efter och avbryta aktiviteten - och han försökte aldrig upprepa den igen. "Det var 2009 och nu är det 2018. Med framstegen inom mobilbranschen som den är nu vet jag inte ens vad studenter kommer att göra om jag ber dem att ge upp internet i två dagar", säger han . "De kommer antagligen skriva en massa rapporter om mig, universitetets president."

Med vår ständiga "stay-connected" livsstil har frågan "Vad händer om internet stannar en dag?" Blivit mer relevant än någonsin.

1995 var mindre än 1% av världens befolkning online. Internet var en nyfikenhet som främst användes av människor i väst. Om du snabbt spolar tillbaka ”bandet” 20 år framåt ser vi att idag har mer än 3, 5 miljarder människor en internetanslutning - nästan hälften av alla människor på planeten. Detta antal växer med en hastighet på cirka 10 personer per sekund.

Enligt Pew Research Center säger en femtedel av alla amerikaner att de använder Internet "nästan hela tiden", och 73% säger att de använder det åtminstone dagligen. Siffrorna i Storbritannien är likartade, med en studie från 2016 som visade att nästan 90% av de vuxna sa att de hade använt internet de senaste tre månaderna. För många är det nu nästan omöjligt att föreställa sig livet utan Internet.

"Ett av de största problemen på Internet idag är att människor tar det för givet, men de förstår inte i vilken utsträckning vi har låtit kärnan smyga in i alla aspekter av våra liv", säger William Dutton från Michigan State University, som är författare till Society and the Internet. "De tänker inte ens på att de kanske inte har tillgång till nätverket."

Internet är inte orörligt och okänsligt. Teoretiskt sett kan det "tas bort" på en global eller nationell skala under en viss tid. Cyberattacker är en sådan möjlighet. Skadliga hackare kan tvinga Internet att sakta ner genom att släppa programvara som aggressivt riktar in sårbarheter i routrar - enheter som vidarebefordrar internettrafik. Att stänga av domännamnsservrar - adressböcker på Internet - kommer också att orsaka massiva störningar, som att förhindra att webbplatser laddas (404).

Att klippa djupkablar som transporterar stora volymer internettrafik mellan kontinenter kommer också att orsaka betydande störningar och koppla bort en del av världen från en annan. Dessa kablar kan vara mer än bara mål för inkräktare, de händer ibland "av misstag." År 2008 drabbades människor i Mellanöstern, Indien och Sydostasien av stora nätverksavbrott på grund av kapade kablar.

Vissa regeringar har också "mördareomkopplare" som effektivt kan stänga av Internet i sitt land. till exempel gjorde Egypten det under det arabiska vårupproret 2011 för att göra det svårare för demonstranter att samordna sina aktiviteter. Turkiet och Iran skar också internetanslutningar under protesterna. Det ryktas att Kina också har sin egen switch. Amerikanska senatorer har också föreslagit att man ska skapa en switch för USA som ett sätt att skydda landet från en möjlig global cyberattack, som i filmen Die Hard.

I själva verket är det inte så lätt att skapa en sådan "mördare vippströmställare". Ju större och mer utvecklat ett land är, desto svårare är det att helt blockera Internet - det finns för många förbindelser mellan nätverk både inom och utanför nationella gränser.

De mest förödande slag kan komma från rymden. En stor solstorm som skickade bloss i vår riktning skulle blåsa ut satelliter, elnät och datorsystem. "Vad bomber och terrorism inte kan göra kan åstadkommas i ögonblick av solfack", säger David Eagleman, en neurovetenskapare vid Stanford University och författare till Why the Web Matters. "Nästa stora geomagnetiska stormar närmar sig, för din information."

Men de flesta blackouts kommer inte att vara länge. ”Det finns en armé av människor som är redo att göra saker rätt”, säger Scott Borg om de ideella Cyber ​​Consequences i USA. "Internetleverantörer och företag som tillverkar routingutrustning har planer och personal för att starta utrustningen och återuppta leveransen av sina tjänster i händelse av oväntade sårbarheter (cyberattacker eller andra negativa händelser"). Vi är så vana vid att ha en konstant internetanslutning att även relativt korta avbrott kan vara ganska överväldigande. Det här kanske inte är vad du förväntar dig.

Att börja. Effekterna på ekonomin kanske inte är överväldigande eller allvarliga. År 2017 bad USA: s inrikesdepartement Borg att se vad som kunde hända om Internet skulle gå ner. Borg och kollegor analyserade den ekonomiska inverkan av dator- och internetavstängningar i USA sedan 2000. När man tittar på de kvartalsvisa boksluten från de 20 påstådda hårdast drabbade företagen, liksom att titta på den övergripande situationen, fann analytikerna att den ekonomiska effekten av nedläggningen var förvånansvärt liten. Den maximala avstängningsperioden var 4 dagar.

Det visade sig att förlusten av internetåtkomst under flera dagar helt enkelt fick människor att släpa efter sina jobb. "Människor gjorde samma saker som de gjorde på Internet, men de gjorde det efter två eller tre dagar", säger Borg. "Ekonomin är byggd för att hantera det som i huvudsak ser ut som en helg."

I vissa fall kan avstängning av internet under en kort tid till och med förbättra prestanda. I en annan studie tittade Borg och kollegor på vad som hände när ett företag hade en Internetuppehåll på fyra timmar eller mer. Istället för att visa "att blåsa till Gorobierna" gjorde de anställda vad de vanligtvis avskedade, till exempel, tog hand om pappersarbete. I de flesta fall var resultatet detsamma -

affärsstimulering. ”Vi antog skämtsamt att om varje företag stängde av sina datorer några timmar varje månad och därmed fick folk att göra de uppgifter de hade skjutit upp, skulle det ge ett enormt bidrag till ökad produktivitet”, säger Borg. "Jag ser ingen anledning till att detta inte ska utvidgas till att omfatta hela ekonomin."

Resebranschen kommer förmodligen inte att påverkas för mycket på kort sikt - så länge avbrottet varar inte mer än en dag. Flygplan kan flyga utan internet och tåg och bussar kan fortsätta att röra sig. Längre avbrott kan börja få en mätbar inverkan på logistiken. Det blir svårt för ett företag att arbeta utan internet. "Jag antog att människor och företag borde ha en plan för internetets långsiktiga försvinnande, men jag har inte hört talas om någon som gör det ännu", säger Eagleman.

En stor kommunikationsfördelning kommer oproportionerligt att påverka småföretag och arbetstagare. 1998 slutade 90% av de 50 miljoner personsökarna i USA att fungera på grund av satellitfel. Under dagarna efter strömavbrottet intervjuade Dutton 250 personsökaranvändare i Los Angeles och fann tydliga socioekonomiska uppdelningar i människors reaktioner på att "avskäras från världen". Medelklassfolk med ledande eller professionella jobb upplevde inte händelsen i stor utsträckning. "Det var som en vinter, snöig dag för dem", säger Dutton. Dessutom upplevde de till och med viss lättnad.

Samtidigt litade många frilansare, som rörmokare och snickare, enbart på sina personsökare för att ge dem orderinformation. Många mödrar som lämnade sina barn i dagis rapporterade också betydande oro för att inte kunna meddela dem att något hade hänt deras barn. Därför måste du förstå att din reaktion på internetavbrott sannolikt kommer att baseras på din socioekonomiska status, säger Dutton.

Psykologiska effekter som känslor av isolering och ångest kan påverka människor över hela linjen. "Det mesta av Internet är av ett enda syfte: så att vi kan kommunicera med varandra", säger Hancock. Vi är vana vid att kunna ansluta till vem som helst, var som helst och när som helst. "Underlåtenhet att göra det kommer att skapa känslor av ångest och oro." Även lärda sinnen utsätts för detta, medger Borg. "Jag förstår att jag lämnade min smartphone i bilen eller på kontoret, jag känner mig lite obekväm och sårbar", säger han. Människan är en social varelse och Internet hjälper honom att hålla kontakten med världen.

Historik stöder detta. År 1975 avbröt en brand i New York-telefonföretaget telefontjänsten i Manhattan-området med 300 kvarter i 23 dagar. I en undersökning av 190 personer som genomfördes omedelbart efter att raderna hade återställts fann forskarna att fyra femtedelar av de svarande sa att de saknade telefonen, särskilt dess förmåga att få kontakt med vänner och familj. Mer än två tredjedelar av invånarna sa att de inte hade en arbetstelefon fick dem att känna sig "isolerade" och nästan tre fjärdedelar sa att de kände mer kontroll när telefonen återställdes.

"Det finns en idé om att människor kanske skulle vara mer sociala och få mer kontakt med vänner och familj om de inte hade internet, men jag tror att detta faktiskt är ett misstag", säger Dutton. "De flesta som använder internet är faktiskt mer sociala än de som inte använder internet."

Steen Lomborg från Köpenhamns universitet instämmer. "Det verkar inte som om vi är mer benägna att prata med främlingar vid busshållplatsen om vi inte hade våra smartphones - inte alls", säger hon. Att förlora internetanslutning kan göra människor mer sociala i specifika situationer, som att tvinga anställda att prata med varandra snarare än att skicka e-post, men totalt sett är upplevelsen troligen oroande. "Världen kommer inte att falla sönder om vi inte har tillgång till internet under dagen", säger hon. "Men för de flesta tror jag att även en dag utan honom kommer att vara hemskt."

En sådan känsla skulle vara flyktig. Att förlora internet kan få människor att inse dess betydelse i sina liv, men det tar vi snart för givet, säger Hancock. "Jag skulle vilja säga att om vi stänger av internet kommer det att förändra vårt tänkande, men jag tror inte att det kommer att hända." Trots detta är det fortfarande omöjligt att övertyga studenter att sluta använda Internet till helgen.