I den antika världen var toaletten ungefär som en jacuzzi

I den antika världen var toaletten ungefär som en jacuzzi: inte alla hade råd med den bekvämlighet som för de allra flesta moderna människor redan har blivit vanligt. Resterna av forntida offentliga latriner och spår av deras innehåll visade sig vara den rikaste källan till kunskap om levnadsvägen för länge döda människor, men vetenskapen har först nyligen uppmärksammat dem. En artikel publicerad i tidskriften Nature berättar vad de forntida romerska toaletterna berättade för arkeologer.

För ungefär två tusen år sedan, under ett av de mest magnifika palatsen i antika Rom, fanns det ett rum med högt i tak. I den sträckte sig en lång bänk längs väggen, i vilken sittplatsen var 50 hål på storleken på en middagsfat skuren. Det fanns alltid hög luftfuktighet i rummet, en märklig lukt och många människor i underklassen. Och idag är detta rum oåtkomligt för vanliga människor, för den plats som tidigare var en offentlig toalett tillhör nu forskare - historiker och arkeologer.

Toaletten ligger på Palatine Hill, som en gång var ett av de mest folkrika områdena i Rom. Ann Koloski-Ostrow och Gemma Jansen studerade det 2014: de mätte höjden på bänkens stenbotten (43 centimeter, vilket var bekvämt för de flesta), avståndet mellan hålen (ungefär en halv meter, vilket gav personlig sittande utrymme) och avloppsdjupet (upp till fyra meter). Forskare föreslog också att källan till vattnet som tvättade ut avloppsvatten från avloppet var badrummen i närheten. Graffiti på väggarna nära ingången antydde långa rader där människor hade tillräckligt med tid att skriva eller klippa ett meddelande innan de tog plats på bänken. Toalettens underjordiska läge, i kombination med väggarnas röda och vita målning, indikerade att dess besökare var människor i underklassen - möjligen slavar.

Rummet upptäcktes 1913 av den italienska arkeologen Giacomo Boni. Anständighetsnormerna vid den tiden tillät inte forskaren att erkänna att han hade hittat en toalett, så i sin rapport föreslog han att den läckande bänken skulle kunna vara en del av en komplex mekanism utformad för att leverera vatten till palatsets övre rum.

Ett sekel senare har forntida toaletter upphört att vara ett så känsligt ämne, så forskare öppet undersöker dem för att förstå hur människor i det förflutna lever. Offentliga latriner gör att du kan lära dig om kost, sjukdomar och vanor hos invånarna i forntida Rom, särskilt de som tillhörde de lägre delarna av befolkningen. Arkeologer kunde räkna ut att människor hade en viss oro över toaletter, delvis på grund av vidskepelse, delvis på grund av de verkliga farorna med råttor och andra parasiter som lurade i avloppet. Forntida Rom var känt för sina komplexa rörsystem och avloppssystem, men studier av avfallsprodukter visade att sanitära förhållanden lämnade mycket att önska.

De första enkla toaletterna tros ha uppfunnits i Mesopotamien i slutet av det fjärde årtusendet f.Kr. De var fyra meter djupa gropar, fodrade med ihåliga keramiska cylindrar med en meter i diameter. Forntida människor visade inte mycket nit för att förbättra avloppstekniken. Toaletter var bekväma, billiga och enkla att installera, men ändå sällsynta. Det fanns väldigt få hus med latriner, de flesta använde kammarkrukor eller gick "på fältet".

På grund av deras låga fördelning kunde toaletter inte spela en stor roll för att förbättra befolkningens hälsa. Huvudfunktionen för alla bra avloppssystem är att separera avfall från människor och därigenom förhindra fekal-oral mekanism för smittspridning. Mesopotamiens latriner klarade denna uppgift, men för att verkligen förbättra den epidemiologiska situationen var det nödvändigt att ge åtminstone 75 procent av stadsborna tillgång till dem.

Den antika eran förvånar moderna människor med teknikens utvecklingstakten. Bara tusen år senare räknade minoerna på ön Kreta ut hur man kunde förbättra toaletten genom att lägga till behållare för spolning. Det tekniska genombrottet var dock endast tillgängligt för eliten. De första "nya generationens" latriner som arkeologerna kände till var utrustade med ett palats i staden Knossos: vattnet som användes i toaletten spolade avfallet i slottets avloppssystem.

Uppfinningen var efterfrågad. Under det första årtusendet f.Kr. använde de antika grekerna från den klassiska perioden (V-IV århundraden f.Kr.), och sedan den hellenistiska perioden, stora offentliga toaletter. Latrinerna var stora rum med bänkar och avloppssystem. Dessutom har toaletter dykt upp i medelklasshushåll. Latrines allestädes närvarande blev ett tecken på ett samhälls välstånd, vars representanter började leva i större komfort.

Romarna gjorde dock toaletter till nästan en nationell skatt. Enligt Koloski-Ostrov, omkring 1000-talet e.Kr., blev offentliga toaletter, som bad, en integrerad del av den romerska infrastrukturen, nästan alla invånare i Rom hade privata toaletter. Ändå vet arkeologer väldigt lite om hur latriner fungerade och vilken roll de spelade i människors kulturliv. Under det romerska riket skrev få om toaletter, och de få överlevande skivorna hade ett satiriskt fokus som är svårt att tolka.

Anne Spikelets-Isle, skämtsamt kallad "toaletten", av arkeologer, har visat att ämnet bör tas på allvar. Tillsammans med Jansen och andra forskare undersökte hon 60 forntida toaletter i Rom, som inte tidigare hade uppmärksammats av specialister.

Romerska offentliga latriner liknade mycket deras grekiska föregångare: en trä- eller stenbänk ovanför avloppet. Runda hål skars i sätena och nyckelhålsformade slitsar fram. Den senare, enligt forskare, var utformad för att rengöra toalettskålen med en analog av en modern borste - en pinne med en spets i form av en svamp. Det fanns små rännor längs bänken där svampen kunde tvättas. Det fanns inga väggar mellan toaletterna, så det var ingen fråga om en intim miljö.

De privata toaletterna hade ett annat arrangemang. De var placerade i eller bredvid köket, vilket var mycket praktiskt eftersom det gjorde det möjligt att kasta matavfall. Hinkar med vatten användes för att spola latrinen, toaletterna anslöts inte till stadens avlopp, så de måste rengöras manuellt och innehållet kasseras antingen i trädgården eller utanför staden.

Avloppsvatten - trots den allmänna tron ​​att det var toppen av den romerska civilisationen - var mindre utbredd och ineffektivt. Spikelets-Ostrov kollade för att se om de använde några moderna sanitetsprinciper, inklusive regelbunden luftrening eller kontroller av deponering av fast avfall för att minska stank och igensättning. Det visade sig att avloppssystemet absolut inte uppfyllde moderna standarder: vissa kanaler blockerades helt av silt på mindre än ett år, därför krävde de periodisk rengöring - ett extremt smutsigt och farligt jobb.

Bland annat berättade forntida toaletter om romarnas kulinariska vanor. Invånarna i forntida städer, som moderna människor, led av den ohygieniska vanan att kasta sopor på toaletten, men matavfall blev en rik informationskälla för forskare. Det visade sig att även de fattigaste stadsborna åt fikon, ägg, oliver, druvor och skaldjur, använde dill, mynta, koriander och senap som kryddor.

Den stora mängden avfall visade att romarna föredrog att laga mat hemma. Överflödet av fiskben gjorde det möjligt att dra en slutsats om utvecklingen av fiskhandeln.

Toaletter är ett slags fönster in i livet för människor i den tiden, om vilka arkeologer tidigare visste lite. De flesta forskare har fokuserat på palats och monumentala strukturer som tillhör eliten. Det faktum att historien äntligen har riktat sin uppmärksamhet mot latriner är enligt Koloski-Ostrov i alla avseenden en positiv trend.