De tre äldsta vapnen i Pentagons arsenal

Det låter kanske osannolikt, men den amerikanska armén, som har öronmärkt 716 miljarder dollar i år, använder fortfarande vissa typer av vapen som är decennier gamla. Saken är att en värdig ersättare ännu inte har skapats för dem. De tre ledarna när det gäller antalet års tjänst inkluderar M2 tung kulspruta, den strategiska tankskytten KS-135 och den strategiska bombplanen B-52N.

M2 tung maskinpistol

Utan tvekan tillhör handflatan här den tunga maskingeväret M2, som firade 100-årsjubileum 2018 (!). Det utvecklades av den legendariska vapensmeden John Moses Browning på begäran av general John "Blackjack" Pershing för amerikanska trupper vid fronten av första världskriget.

Det är en luftkyld maskingevär som skjuter .50 kaliberpatroner med en hastighet av 450 till 550 omgångar per minut på ett avstånd av 1150 meter. Kulsprutans vikt 38, 5 kg. M2 tränger in i en pansarplatta som är 2, 5 cm tjock på ett avstånd av 215 meter.

Idag fortsätter den ålderslösa M2 att tjäna i alla grenar av USA: s väpnade styrkor och kustbevakningen - den har fortfarande inte en värdig ersättare. En lättare version utvecklas för närvarande.

Flygtankfartyg KS-135 "Stratotanker"

Under det kalla kriget förvärvade amerikanska flygvapnet 732 kommersiella flygplan av Boeing 707, som senare omvandlades till flygande tankfartyg. De deltog i leveransen av strategisk luftfart som patrullerade Sovjetunionens gränser, i Vietnamkriget och i Operation Desert Storm. För närvarande är 414 KS-135 fortfarande i tjänst, deras ålder närmar sig 60 år. Och det finns inget substitut för dem heller, och deras livslängd förlängs kontinuerligt.

B-52N strategisk bombplan

Den första flygningen med B-52 ägde rum 1952. Sedan tilldelades han rollen som det viktigaste sättet att leverera kärnvapen och termonukleära vapen. Den första seriella strategiska bombplanen togs i bruk 1961 och den sista 1963. Totalt byggdes 102 fordon, varav 76 fortsätter att betjäna den här dagen.

För närvarande är B-52 en universell långväga plattform utrustad med högprecisionsvapen för förstörelse av markmål och luftförsvarssystem. US Air Force planerar att skapa billigare och mer tillförlitliga motorer, tack vare vilka B-52N kommer att kunna tjäna i ytterligare 70 år.