För 50 år sedan skulle Boeing förvandla 747 till ett flygande hangarfartyg

För ett halvt sekel sedan började Boeing utveckla konceptet med flygande hangarfartyg, som skulle vara det största passagerarplanet för tiden, Boeing 747.

Konceptet bygger på tanken att med hjälp av flygande hangarfartyg kommer det amerikanska kommandot att kunna reagera mycket snabbare på krissituationer i världen än att använda vanliga.

För att göra detta var den moderniserade Boeing 747 AAS tvungen att rymma 10 mikrokämpar, som vid behov skulle lanseras med ett internt transportband var 80: e sekund och efter att ha slutfört uppgiften skulle de återvända. I "moderplanet" kunde piloterna vila och deras stridsfordon kunde tankas.

Micro-fighters skulle användas för att leverera strejker på hot spots, liksom för att eskortera B-52 strategiska bombplan.

Men det kom aldrig till förverkligandet av konceptet. För det första kvarstod risken för en Boeing 747 AAS-olycka, vilket kan leda till förlust av mikrofighters och deras piloter. För det andra existerade inte det nödvändiga transportbandet och slutligen, för det tredje, utvecklades inte heller mikrokämpen.

Inte mindre problem uppstod med miniatyrkämpen själv: dess lilla storlek skulle oundvikligen påverka dess hastighet och räckvidd, liksom möjligheterna att placera avionik och vapen. En konfrontation med en "fullfjädrad" sovjetisk fighter skulle ha slutat med nederlag för honom.

Det blev snart klart att AAS-konceptet var föråldrat och övergavs. Dessutom behövde B-1B Lancer och B-2A Spirit-smygbombare som gick i tjänst inte längre eskort.

Men konceptet med ett flygande hangarfartyg lever vidare. I synnerhet involverar Pentagons X-61 Gremlins-projekt lansering från ett transportföretag - ett C-130-transportflygplan, istället för minifighters, en svärm av billiga små drönare, som efter att ha slutfört den tilldelade uppgiften kommer att återvända till planet eller landa i ett visst område.