Nedsänkt tysk ubåt upptäckt 30 mil utanför North Carolina kust

30 mil utanför kusten i North Carolina nära Ocraccock Island, efter sju års sökning, upptäcktes den tyska ubåten U-576, sjönk av den amerikanska kustbevakningen för 74 år sedan.

Enligt tillgänglig information, satte U-576, befäl av befälhavaren Hans-Dieter Heinicke med 44 besättningsmedlemmar, den 15 juli 1942. Dess huvudsakliga uppgift var att jaga handelsfartyg på havsfält strax efter att USA gick in i kriget. På grund av U-576 många sjunkna fartyg och hundratals döda sjömän. Men nazisterna undvek inte vedergällning.

Sökningen organiserades av US Department of Commerce's National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) i samarbete med North Carolina Institute for Coastal Research. Från och med 2009 slutade det i augusti 2014. Nära den sjunkna båten längst ner låg ett handelsfartyg som hade blivit offer för U-576 ett år tidigare.

Sökmotorer försöker förstå vad som hände med båten den ödesdigra dagen. Tydligen var den 14 juli 1942 i en av striderna redan skadad och följde tillbaka till sin bas samtidigt som hon jaktade på allierade fartyg utanför USA: s kust. Samma dag följde en konvoj med 24 fartyg där.

Klockan 16:00 sågs U-576 av en av kustbevakningsbåtarna. Jakten började. Först släpptes 3 djupladdningar på båten och sedan ytterligare 5. Hans-Dieter Heinicke bestämde sig för att attackera konvojen med 4 torpeder, som sjönk ett och skadade 2 fartyg.

Därefter gick eskortflygplanet in i striden och släppte djupladdningar på båten, som för alltid skickade det till botten tillsammans med 44 besättningsmedlemmar.

Överraskande nog är båten ganska välbevarad. Bara trädäcket ruttnade bort. Själva järnskrovet förblev intakt, liksom luckorna som ledde inuti, där kropparna på ubåtens lag fortfarande skulle vara. Enligt amerikansk lag förblir vraket från U-576 Tysklands egendom.