Rolls-Royce testar UltraFan turbojet växellåda

Den mest kraftfulla motorn för flygindustrin i världen behöver en unik växellåda och en av dessa dagar har klarat experimentella tester för första gången. Företagets fabrik nära tyska Dalewitz testade driften av bränsletillförselsystemet vid lågt tryck. Den efterföljande scenariot antar en ökning av belastningen tills den når full kapacitet i början av 2017.

Utan en innovativ växellåda tappar UltraFan-motorn sin största andel av konkurrenskraften - växellådan hjälper den att fungera effektivt över ett brett spektrum av dragkrafter under flygning. Under testningen användes Rolls-Royce Attitude Rig, vilket gjorde det möjligt att kontrollera operationen vid klättring, dykning etc.

Det traditionella flygschemat innebär att fläktens och turbinernas storlek ökar för att öka motoreffekten, men varje ökad storlek har en fysisk gräns. UltraFan-utvecklarna har valt en annan väg - de justerar mycket känsligt rotationshastigheterna för både turbinen och luftintagsfläkten och uppnår perfekt balans för att uppnå önskad effekt.

Därför är en lovande, "smart" växellåda avgörande för motorn. Projektledaren Mike Whitehead beskriver detta som att skapa en ny "infrastruktur" för kraftverket. Utvecklingen bör vara klar 2025 - UltraFan kommer att vara minst 25% effektivare än nuvarande generationens motorer.