Pacific Drone Challenge - 7300 km direkt över Stilla havet

Japanska och amerikanska tillverkare av civila drönare förbereder sig för att konvergera i en ny, utan överdrift, epokskapande konkurrens. Pacific Drone Challenge: Vems drone kommer att vara den första som flyger 7 300 km från Silicon Valley till Japans kust? En förutsättning är ingen tankning, för en flygning.

Hittills är det två deltagare i tävlingen - japanska iRobotics och American Sabrewing Aircraft Company, men tävlingen är helt öppen och har ingen tidsram. Detta är det ideologiska arvet från pionjärerna inom långdistansflyg, som för ett sekel sedan försökte vara de första som korsade kontinenter och hav, för att sätta nya rekord för hastighet och räckvidd. Inte så mycket ett lopp som en ny utmaning för mänskligt tekniskt och tekniskt geni.

Det finns ett blygsamt men betydande prejudikat - förra året korsade en modifierad version av en seriekvadrokopter Engelska kanalen på 72 minuter kontinuerlig flygning. Ryktet om Facebooks superdronar har varit luftburna i 90 dagar. Men detta betyder inte att de kan ta sig en svår flygning över det största havet på planeten. Sabrewing Aircraft tror att vädret inte kommer att tillåta att flyga i en rak linje hela tiden och den verkliga vägen kommer att vara ett halvt tusen kilometer längre, vilket är 45-50 timmar i luften.

Sabrewing Aircraft Company koncept - fastvingad fyrrotor drönare

En sådan flygning är det viktigaste i de ansträngningar som skapats av drönare, de måste samla och felsöka allt det bästa de har. Belöningen kommer inte att vara ett rekord, utan att öppna nya, mycket lönsamma horisonter. När piloten Charles Lindbergh flög solo över Atlanten såg världen gryningen av post- och passagerarflyg mellan kontinenter. Idag pratar vi om samma sak, men med användning av obemannade flygfordon.