Amerikanska ingenjörer korsade framgångsrikt ett luftskepp, ett flygplan och en helikopter

År 2017 presenterade det amerikanska företaget Egan Airships en prototyp av en ny typ av flygplan på InterDrone-utställningen. Det kan kallas "plimp" (plimp är en kombination av två engelska ord som betyder "flygplan" och "luftskepp"), men startförfattarna har redan reserverat detta ord som ett varumärke och kräver att det används som adjektiv. I själva verket är det ett mjukt luftskepp med styva vingar, ett tiltrotor kraftverk och en start och landning av helikopter.

Idén till en sådan flygande enhet kom till James Egan som barn när han lanserade ballonger och modellerade flygplan från plywood. Genom att fästa en stor och lätt boll i ett styvt landningsutrustning för flygplan glider den alltid försiktigt och risken för en hård landning med katastrof elimineras. Detta låg till grund för "plimps" - efter framgångsrik testning av prototypen har företaget redan utvecklat en kommersiell modell och nu behöver investerare bygga den.

Plymp använder helium för att generera hiss, men bara 50%. Resten av arbetet utförs av motorerna - under start är de orienterade vertikalt, bilen behöver inte startkörning för att lyfta. Sedan sätter piloten konsolerna i vågrätt läge, analogt med Bell Osprey tiltrotors, och enheten flyger som ett flygplan. Vid landning sker den omvända processen, och själva maskinens design försäkrar den mot en hård kollision med marken.

Den nuvarande modellen J kan ta massor av last ombord och ta den 420 km på 3 timmar. Eller flyga 2100 km tomt och fungera som en mobilkommunikationsförstärkare eller skylt. Denna maskin har lägre bränsleförbrukning än flygplan och helikoptrar och hanterar mycket bättre i dåligt väder än ett luftskepp. Användningsområdet för plimps är också omfattande och konstruktionen av ett exemplar uppskattas till endast 4 miljoner dollar.