Militärhistoria: hur två Nighthawk stealth fighters försökte flyga över Österrike obemärkt

I den österrikiska tidningen Airpower publicerades detaljer om en ovanlig berättelse som hände den 18 oktober 2002. Den här dagen begärde USA: s flygvapen överflygning för ett DC-10-transportflygplan som styrdes av en tysk besättning.

Efter att ha utfärdat tillståndet misstänkte de österrikiska myndigheterna dock att något var fel, eftersom flygplanets nummer DC-10 faktiskt tillhörde tankfartyget. Dessutom ändrades registreringsdata för detta flyg två gånger på kort tid.

För att klargöra situationen skickade det österrikiska flygvapenkommandot två svensktillverkade Draken-krigare för spaning. När han såg "inspektörerna" avvikde det amerikanska planet snabbt från sin ursprungliga flygväg.

Efter att ha kommit på inkräktaren upptäckte stridspiloterna en "förfalskning": i stället för den deklarerade kommersiella DC-10 såg de ett militärtankfartyg KS-10 skapat på basen, vilket åtföljdes av två odeklarerade F-117A "Nighthawk" stealth fighters. Det fanns inga förfrågningar om deras transitering - men Österrike skulle inte ha gett sådant tillstånd. I enlighet med instruktionerna fotograferade de österrikiska piloter hela det varma "kompaniet".

Omständigheterna med denna konstiga bluff avslöjades senare. Vid den tiden var USA: s flygvapen aktivt involverad i fientligheterna i Afghanistan och förberedde sig samtidigt för invasionen av Irak. På grund av deras korta räckvidd kunde F-117A inte flyga dit från europeiska baser utan tankning.

Fem månader senare började den amerikanska operationen i Persiska viken, och det är troligt att två österrikiska Nighthawks blev en del av armadan som sprutade Saddam Husseins regim.