Stötsäkra speleodrons undersökte tarmarna på Grönlands glaciärer

Ett internationellt team av geologer, glaciologer, grottor, geografer och biologer ledde en expedition för att studera de djupaste kända grönländska moulinerna. Detta är namnet på smala och mycket djupa hål i ön. Moulins natur studeras praktiskt taget inte, is på stora djup beter sig oförutsägbart, därför användes robotar av en ny typ för första gången i historien för att studera dem - med sfäriskt kollisionsskydd.

Expeditionen ägde rum redan 2018, men videon med droneflyg genom moulins publicerades först nu. Tekniken i sig är inte heller innovativ, forskarna använde Elios fyrhjulingar från Flyability, de ideologiska efterträdarna till Gimball-modellen. Deras chassi är konstruerat för att bära en kolfibergrill som omger drönaren för att bilda en sfär. Detta gitter påverkar och låter dig inte frukta oavsiktliga kollisioner med grottans väggar - innan du arbetar under de svåra förhållandena på Grönland testade forskare drönare i schweiziska Alperna och sedan i en mängd grottor på Sicilien.

Forskarnas intresse ligger 80 km från bosättningen Kangerlussuaq. Det maximala djupet som speleologerna lyckades sjunka ner i Moulin var 130 m. Drönaren, tack vare skydd och LED-strålkastare, under fjärrkontroll gick djupare 300 m. Här kunde medlemmarna i expeditionen se källorna till floderna som rinner under isen och till och med hittar en tidigare okänd vetenskaplig subglacial sjö.