Lockheed Martin börjar testa hemliga Speed ​​Racer-flygplan

Enligt Aviation Week kommer Skunk Works-divisionen i Lockheed Martin snart att testa ett nytt klassificerat flygplan som heter Speed ​​Racer, vars existens är innesluten i ett tjockt slöja av hemlighet.

Lockheed Martin tillkännagav det ursprungligen i september 2020, med Skunk Works som inte avslöjade några detaljer om det nya fordonet. Skunk Works track record innehåller flera utvecklade flygplan, inklusive DarkStar spion drone (som aldrig gick i produktion) och RQ-170.

DarkStar spion drönare

Det är känt att StarDrive digitaltekniska metoder aktivt användes när Speed ​​Racer skapades. Denna teknik består i användning av speciell programvara för att skapa "digitala tvillingar" av flygplanet i alla led - från design till riktig flygning. Med hjälp av den "digitala tvillingen" kan ingenjörer förutsäga hur flygplanet kommer att flyga, göra justeringar och förbättra sin design redan innan flygprov startar.

StarDrive minskar utvecklingstiden och kostnaderna. Som jämförelse byggdes F-35 (utan StarDrive) under två decennier, medan flygvapnet digitalt konstruerade, täckt designade, byggde och testade en prototyp av en ny fighter på bara ett år.

Enligt tjänstemän från Skunk Works är prototypen för det nya flygplanet redo för marktestning, under vilket test kommer att utföras för tillförlitlighet, vibrationsmotstånd och många andra. Nästa steg är fullfjädrade flygprov.